Italia bloquea la exportación de vacunas contra covid-19 de AstraZeneca a Australia; invoca los poderes de la UE por primera vez

Roma (CNN) — Italia invocó los poderes de la Unión Europea (UE) para bloquear la exportación de 250.000 dosis de la vacuna contra el covid-19 a Australia el jueves, en una escalada dramática de una disputa entre la UE y el gigante farmacéutico AstraZeneca.

La portavoz del primer ministro Mario Draghi, Paola Ansuini, confirmó la medida a CNN, y agregó que Italia y la Comisión Europea habían acordado la acción. Esta es la primera vez que estas medidas de la UE se han utilizado para las vacunas.

La historia fue reportada por primera vez por Financial Times.

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A finales de enero, estalló una pelea pública y enconada entre la UE y AstraZeneca por los retrasos en las vacunas, luego de que la compañía informara al bloque que entregaría decenas de millones de dosis menos de lo acordado para fines de marzo.

La Comisión Europea adoptó posteriormente nuevas medidas que otorgan a los Estados miembros el poder de restringir la exportación de vacunas contra el covid-19 fuera del bloque, en determinadas situaciones. Se supone que el mecanismo no afectará la ayuda humanitaria ni a COVAX, la iniciativa global que tiene como objetivo distribuir unos 2 mil millones de vacunas a los países más pobres.

La vacunación en el bloque de 27 naciones ha continuado flaqueando, empujando a algunos estados miembros cada vez más frustrados a acudir a países externos en busca de ayuda. Solo el 5,5% de la población de la UE, de 447 millones, ha recibido una primera dosis de la vacuna, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El jueves, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia explicó su decisión de impedir que AstraZeneca exporte su vacuna, citando los retrasos de la compañía en el suministro de su vacuna a Italia y la Unión Europea, y señalando que Australia no es considerada una nación «vulnerable» por la UE.

Según la declaración del ministerio, Italia autorizó previamente la exportación por parte de la compañía de «cantidades modestas de muestras destinadas a actividades de investigación científica», pero alertó por el envío en cuestión porque involucraba 250.700 dosis.

La declaración citaba «el elevado número de dosis de vacunas sujetas a la solicitud de autorización de exportación en comparación con la cantidad de dosis suministradas a Italia y, en general, a los países de la UE hasta ahora».

AstraZeneca se ha negado a comentar sobre la decisión italiana.

La Comisión Europea «no se opuso» a la decisión de Italia de imponer una prohibición de exportación de vacunas para Australia, dijo un funcionario de la UE a CNN el jueves.

El funcionario participa estrechamente en los procesos comerciales dentro de la Comisión, pero no está autorizado a hablar oficialmente sobre reuniones a puerta cerrada o sobre documentos comerciales entre la Comisión y los Estados miembros de la Unión Europea.

Según los procedimientos de la UE, una empresa que desee exportar vacunas de un Estado miembro de la UE debe notificar al Estado miembro. El Estado miembro verifica los criterios para la exportación y toma una decisión preliminar sobre si aprueba la exportación. Los comisarios europeos tienen entonces un día hábil para aprobar, modificar o rechazar la decisión del Estado miembro. El Estado miembro debe seguir la decisión de la Comisión.

El funcionario de la UE le dijo a CNN que los Estados miembros de la UE aprobaron 174 solicitudes de autorizaciones de exportación de vacunas durante el período comprendido entre el 30 de enero y el 1 de marzo de 2021.

«Las exportaciones se referían a los siguientes destinos de exportación: Argentina, Australia, Bahréin, Canadá, Chile, China , Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, Hong Kong, Japón, Kuwait, Macao, Malasia, México, Nueva Zelandia, Omán, Panamá, Perú, Filipinas, Qatar, República de Corea, Arabia Saudita, Singapur, Sudáfrica, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Estados Unidos y Uruguay”, dijo el funcionario.

Nicola Ruotolo informó desde Roma, James Frater informó desde Londres y Zamira Rahim escribió en Londres.

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