Un hombre condenado injustamente por asesinato demanda a una empresa de alquiler de coches por no proporcionar un recibo que respaldara su coartada

(CNN) — Un hombre de Michigan fue recientemente exonerado de asesinato, un cargo por el que pasó casi cinco años en prisión. Ahora, está demandando a una compañía de alquiler de autos por no proporcionar registros que, según sus abogados, lo hubieran exonerado antes.

Herbert Alford fue condenado injustamente por asesinato en segundo grado en 2016 y liberado en 2020 después de que Hertz Corporation proporcionara un recibo que mostraba que Alford estaba alquilando un automóvil en el aeropuerto de Lansing minutos antes de que ocurriera el asesinato. Hertz compartió los documentos con el tribunal en 2018, más de dos años después de que los abogados de Alford se comunicaran con ellos inicialmente.

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«Si ​​no hubieran ignorado y desobedecido numerosas órdenes judiciales que les exigían que presentaran la documentación que finalmente liberó al Sr. Alford, no habría pasado más de 1.700 días encarcelado», escribieron los abogados de Alford en una denuncia obtenida por CNN.

Estuvo encarcelado durante años

En 2011, Alford fue identificado erróneamente como el pistolero que mató a Michael Adams, de 23 años, en un centro comercial de Lansing, según el Registro Nacional de Exoneraciones.

Fue arrestado en 2015, después de que un sospechoso de otro delito relacionado con las drogas «hiciera un trato con la policía» y proporcionara información sobre Alford, según el registro.

Fue declarado culpable de asesinato en segundo grado en 2016.

Los abogados de Alford dijeron que habían solicitado registros de Hertz que corroborarían la coartada de Alford. Hertz no respondió, dijeron, hasta 2018, más de un año después de que un jurado condenó a Alford por asesinato, entre otros cargos.

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Los registros que proporcionó Hertz en 2018 mostraron que Alford había alquilado un automóvil minutos antes del asesinato de Adams, que ocurrió a unos 20 minutos de distancia, dijo a CNN el abogado de Alford, Jamie White.

Alford pasó casi cinco años en prisión antes de que se desestimaran todos los cargos en su contra en febrero de 2020. Estuvo bajo fianza de febrero a diciembre de 2020, según el reporte.

Pero los años que pasó encarcelado por un crimen que no cometió podrían haberse evitado, dijeron sus abogados, si Hertz hubiera proporcionado el recibo cuando se lo solicitó por primera vez.

Hertz dice que intentó obtener el recibo en 2016

Un portavoz de Hertz, que recientemente presentó un plan de reorganización en la corte por bancarrota, dijo a CNN que la compañía está «profundamente entristecida al enterarse de la experiencia del Sr. Alford».

«Si bien no pudimos encontrar el registro histórico de alquiler de 2011 cuando se solicitó en 2015, continuamos con nuestros esfuerzos de buena fe para ubicarlo», dijo el vocero en un comunicado a CNN. «Con los avances en la búsqueda de datos en los años siguientes, pudimos localizar el registro de alquiler en 2018 y lo proporcionamos rápidamente».

Desde su liberación en diciembre, Alford está luchando por adaptarse a la vida después del encarcelamiento, dijo White.

«Está pasando por algunas cosas en este momento», le dijo a CNN. «Está tratando de averiguar qué hará ahora… y tenemos la esperanza de que, ya sabes, vuelva a encarrilarse en breve».

Alford busca una compensación de más de US$ 25.000, según la denuncia. Pero «no hay una cifra en dólares que pueda corregir esto», dijo White.

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