ANÁLISIS | La crisis de la frontera deja a Biden vulnerable en todos los lados

(CNN) — La Casa Blanca puede ser reacia a calificar como una crisis la situación en la frontera suroeste, por la que cientos de niños migrantes están cruzando solos. Pero se está convirtiendo rápidamente en una emergencia política para el nuevo presidente.

Como suele ser el caso, la difícil situación de las personas desesperadas que huyen de la pobreza, la represión, el crimen y los desastres naturales con la esperanza de una vida mejor en Estados Unidos se está batiendo en la vorágine política de Washington. El hecho de que tantos de los afectados sean tan jóvenes y estén apiñados en centros de detención en medio de una pandemia lo hace aún más trágico.

El aumento en los cruces de migrantes en las últimas semanas ha ofrecido a los republicanos una oportunidad para calificar al presidente Joe Biden de ingenuo y blando con la inmigración ilegal. Pero también se le está acumulando presión desde dentro de su propio partido por parte de los progresistas angustiados por la detención de cientos de jóvenes que cruzan la frontera.

La controversia está exacerbando las tensiones en el Congreso a medida que los demócratas mueven los primeros proyectos de ley de inmigración esta semana, uno que proporciona una ruta a la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados traídos a Estados Unidos cuando eran niños y otro que otorga protecciones legales a los trabajadores agrícolas migrantes, que pueden terminar siendo bloqueados por los republicanos en el Senado 50-50.

También está planteando la pregunta de si la seguridad fronteriza y el destino de millones de inmigrantes indocumentados que ya se encuentran en Estados Unidos, problemas que desafiaron a los presidentes republicanos y demócratas desde Ronald Reagan, pueden resolverse alguna vez dada la polarización actual de la nación y los ricos incentivos políticos para que sean explotados con fines políticos superficiales.

El senador demócrata Dick Durbin de Illinois, por ejemplo, le dijo a Manu Raju de CNN el lunes que dudaba que un plan integral de inmigración tan esperado para dar a 11 millones de inmigrantes indocumentados un camino hacia la ciudadanía tuviera alguna posibilidad en el Congreso actual.

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La conflagración fronteriza es especialmente oportuna para el Partido Republicano, ya que la inmigración es un tema en el que los legisladores de ambos lados de la división a favor y en contra de Donald Trump en el partido pueden unirse. No hay nada como la retórica de tierra quemada de la inmigración para animar a las bases y provocar un furor en la televisión conservadora. La base del llamado de Trump en 2016 fue a menudo la retórica racista sobre la inmigración, aunque está menos claro que sus exageraciones de las crisis fronterizas y el crimen de inmigrantes ayudaron a los republicanos en 2018 y 2020.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, presionó todos los botones de inmigración durante un viaje a la frontera el lunes, aprovechando la oportunidad para desviar la atención de la popular ley de rescate de covid-19 de US$ 1,9 billones de Biden y una campaña de vacunación que ha dejado a la mayoría de los estadounidenses felices con el manejo del presidente de la pandemia.

«Es más que una crisis. Esto es sufrimiento humano», dijo el republicano de California cerca de la frontera entre Estados Unidos y México. «Esta crisis es creada por las políticas presidenciales de esta nueva administración. No hay otra forma de reclamarla que una crisis fronteriza de Biden».

La empatía de McCarthy por las víctimas de una complicada historia humanitaria podría haber sido genuina. Pero también fue un partidario leal de la administración anterior, que siguió un programa inhumano de tolerancia cero que separó a los niños de sus padres en la frontera y se quedó con cientos de niños cuyos padres aún no se pueden rastrear.

McCarthy también tomó prestada la retórica al estilo de Trump el lunes, con un discurso alarmista sobre los inmigrantes que cruzan la frontera a escondidas después de viajar desde naciones de mayoría musulmana o poblaciones empobrecidas no blancas a veces vinculadas con el terrorismo que podría provocar prejuicios raciales en los Estados Unidos. Dijo que le había preguntado a los agentes de la Patrulla Fronteriza a quién estaban atrapando.

Además de centroamericanos, la respuesta fue: «Yemen, Irán, Sri Lanka. Eso es lo que está pasando… Incluso hablaron de chinos también», dijo McCarthy, en un momento en que existe una creciente preocupación por violencia anti-asiática en Estados Unidos a raíz de una pandemia que se originó en China.

¿Cómo llamar una crisis?

Si bien los republicanos aprovechan las tensas circunstancias en la frontera para obtener beneficios políticos, hay pocas dudas de que lo que se está desarrollando debe describirse como una «crisis».

El aumento repentino de niños que cruzan la frontera solos ha puesto de manifiesto un cambio en la política de la administración de Biden. Cuando Trump era presidente, los funcionarios fronterizos habían estado rechazando a los migrantes, incluidos los niños, después de implementar una orden de salud pública relacionada con la pandemia. Si bien la administración de Biden todavía sigue en gran medida esa política para adultos y familias, ha permitido que los niños lleguen solos a EE.UU., lo que resulta en más menores bajo custodia federal.

Más de 4.000 niños están varados en instalaciones rudimentarias administradas por la Patrulla Fronteriza. El lunes, los funcionarios le dijeron a CNN que la administración usaría el Centro de Convenciones de Dallas para acomodar a niños de 15 a 17 años para dar tiempo a que se llevaran a cabo las audiencias de inmigración.

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El gobierno federal a menudo se ve sorprendido por las crisis de inmigración, las emergencias sanitarias repentinas y los desastres nacionales. Puede llevar semanas poner en marcha la burocracia. Y las políticas integrales, como tratar de estabilizar naciones, como Honduras o El Salvador, de donde provienen muchos migrantes, pueden tardar años en frenar el ritmo de las llegadas a la frontera.

Pero es difícil argumentar que el manejo de la administración de Biden de la política del aumento de niños migrantes ha sido hábil. La lucha refleja una administración que ya tuvo el desafío de hacer frente a la inmensidad de la pandemia que fue golpeada por la trampilla fronteriza antes de que los funcionarios clave estuvieran en su lugar o hubiera habido tiempo para planificar o implementar adecuadamente nuevas políticas.

La Casa Blanca ha pasado días negándose a llamar a los cruces fronterizos una «crisis», un juego semántico que corría el riesgo de dejar la impresión de que no necesariamente estaba prestando a un tema grave la atención que demandaba. Pero los presidentes tampoco pueden darse el lujo de elegir sus crisis, especialmente las tempranas que pueden definir las percepciones de una nueva administración.

La secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, estaba discutiendo las definiciones el lunes, con los republicanos listos para atacar cualquier paso en falso.

«Reconocemos que este es un gran problema», dijo Psaki en un intercambio con Phil Mattingly de CNN, cuando se le preguntó si la frontera estaba atrapada en un desastre.

«(Nosotros) siempre nos divertimos con las etiquetas aquí, pero yo diría que nuestro enfoque está en las soluciones», dijo Psaki. «Claramente, las cifras son enormes. Este es un gran desafío, y ciertamente es un reflejo del uso de cada palanca del gobierno federal para ayudar a abordar eso», dijo.

Nueva urgencia

La administración de hecho ha comenzado a mostrar una mayor urgencia. Ha llevado personal del Departamento de Salud y Servicios Humanos y del Departamento de Seguridad Nacional a los estados fronterizos. El nuevo secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, ordenó a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias que ayude a manejar a los niños que han cruzado la frontera. Biden envió un equipo de altos funcionarios a la frontera a principios de este mes.

Pero la piedra angular de las declaraciones públicas de la Casa Blanca sigue siendo que es culpa de Trump.

«La última administración nos dejó un sistema desmantelado e inoperable y, como con cualquier otro problema, vamos a hacer todo lo posible para solucionarlo», dijo Psaki.

Los presidentes a menudo culpan a sus predecesores de los problemas iniciales. Pero no es una posición que sea sostenible por mucho tiempo, ya que se espera que los ocupantes de la Oficina Oval resuelvan los problemas más difíciles.

Si bien Biden se proyecta con éxito como un comandante en jefe empático que se encuentra en la cima de la peor emergencia nacional desde la Segunda Guerra Mundial, parece un poco superado por los eventos en la frontera. Si bien su índice de aprobación fue del 51% en una encuesta de CNN / SSRS la semana pasada, un nivel que Trump nunca alcanzó, solo el 43% de la gente aprueba su manejo de la inmigración, una posible señal de advertencia.

Un problema que la Casa Blanca puede necesitar abordar de manera más directa es la posible percepción de que una política de inmigración más humana significa que es un buen momento para que los migrantes crucen la frontera.

Altos funcionarios de la Casa Blanca han advertido repetidamente que los migrantes potenciales no deben formarse tal impresión.

En diciembre, Biden, aunque todavía era presidente electo, dijo que le preocupaba que levantar demasiado rápido las duras políticas de Trump pudiera llevar a «2 millones de personas en nuestra frontera».

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La nueva Casa Blanca puso fin a la política de «Permanecer en México» del expresidente, que requería que los migrantes se quedaran al sur de la frontera para esperar que sus casos de asilo fueran escuchados en los tribunales estadounidenses. El hecho de que algunos anteriormente cubiertos por el sistema hayan sido admitidos en Estados Unidos podría haber provocado mensajes contradictorios sobre la verdadera situación.

The New York Times informó el domingo que muchos de los inmigrantes indocumentados que afrontan viajes arduos y peligrosos a través de México han sido informados por traficantes de personas que Biden les ha abierto la frontera.

Eso plantea la cuestión de si el propio presidente podría necesitar una advertencia más personal y directa para que los migrantes no intenten un cruce peligroso, que penetraría en los medios extranjeros.

Un mensaje de este tipo transmitido con la empatía característica de Biden podría ser un tema principal en la primera conferencia de prensa presidencial formal de la nueva administración, que según funcionarios tendrá lugar este mes.

Priscilla Álvarez de CNN contribuyó a este informe.

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