Amenaza de fuertes tornados acecha el sur de EE.UU. esta semana

(CNN) –– Condiciones de tiempo severo amenazará a más de 50 millones de personas esta semana en EE.UU., desde las llanuras del sur hasta el sureste del país.

«Este miércoles se prevé una amplia zona de posible tiempo severo significativo, que incluye el riesgo de granizo de gran tamaño, vientos destructivos y múltiples tornados fuertes», advirtió el Centro de Predicción de Tormentas (SPC, por sus siglas en inglés).

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Es posible que se formen tornados de larga trayectoria, debido al pronóstico del patrón meteorológico y las condiciones ambientales. Así lo explicó la oficina del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) en Mobile, Alabama.

Esta es la clase de tornados que permanecen de manera consistente en el suelo durante un período prolongado, a diferencia de los típicos que están en el suelo durante solo unos minutos.

También existe el riesgo de tornados durante la noche y la madrugada. La oscuridad hace que sea difícil observar un tornado en el suelo. Además, estos son el tipo de tornados más peligrosos y mortales.

El sistema que será responsable de estas fuertes tormentas afecta actualmente el suroeste. Luego, hará su recorrido a través de las Montañas Rocosas y llegará a las llanuras a mitad de semana. Lo que permitirá condiciones atmosféricas propicias para la formación de tormentas peligrosas.

«Tenemos un aire cada vez más cálido y húmedo sobre el Golfo de México que se elevará rápidamente hacia el norte. Esas condiciones a gran escala son bastante favorables para tormentas graves. Creemos que algunos de los detalles más pequeños que con frecuencia vemos en los días de más actividad, especialmente con potencial de tornado significativo, también estarán presentes», explicó Bill Bunting, jefe de operaciones de pronóstico en el SPC.

«Este es un sistema muy fuerte a que hemos estado rastreando el potencial de tormentas severas a medida que se desarrolla y se mueve hacia el noreste, desde las llanuras hacia el valle de Ohio», señaló a CNN el meteorólogo Jason Holmes, de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Birmingham, Alabama.

Antes de que las tormentas lleguen, la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, declaró el estado de emergencia para los 67 condados. La mandataria instó a los residentes a estar preparados para el posible evento severo a nivel general.

El riesgo de las tormentas y los tornados

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La amenaza de tormentas eléctricas comienza en la noche de este martes en gran parte de Kansas, Oklahoma y el noreste y centro de Texas.

Sin embargo, el mayor riesgo probablemente se concentrará en las horas de la noche del martes y la madrugada del miércoles, extendiéndose hasta la mañana. Es posible que se produzca un tornado aislado, especialmente en el centro de Oklahoma. Sin embargo, los principales peligros serán el granizo de gran tamaño y los vientos destructivos.

También hay un riesgo adicional de algunas tormentas fuertes en el sur durante este martes, incluyendo partes de Mississippi, Alabama y Georgia.

«Nuestro verdadero día de enfoque en este momento es el miércoles. Podríamos tener una amenaza climática grave bastante generalizada y, portencialmente, algunas tormentas eléctricas severas de alto nivel», advirtió Bunting.

Se pronostica que todo el miércoles, hasta entrada la noche, será el día más activo en términos de tormentas eléctricas graves esta semana. Actualmente existe un «riesgo moderado» por tiempo severo en cinco estados del sur, según el SPC. Se considera «riesgo moderado» un nivel 4 de 5 en términos de su posible gravedad. La medida incluye Arkansas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Tennessee.

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El SPC también explicó que un «riesgo moderado» implica que «es probable que haya tormentas severas generalizadas». En ese sentido, todas las amenazas son posibles por las condiciones de este miércoles: tornados, granizo de gran tamaño (al menos similar a una pelota de golf) y vientos intensos de mínimo 93,3 kilómetros por hora.

Los componentes para el tiempo severo son tan desalentadores que el SPC advierte que el peligro puede actualizarse a «alto riesgo», algo muy inusual, para este miércoles. Los días de alto riesgo no se usan a la ligera. En promedio, solo ocurren una o dos veces al año. De hecho, no se registraron días de «alto riesgo» en 2020. El último fue en mayo de 2019.

Actualmente, se pronostica que una ronda matutina de lluvias y tormentas eléctricas atravesará partes de los estados de la costa del Golfo de México. Algunas de estas tormentas pueden ser intensas. Sin embargo, la principal amenaza aumenta por la tarde y continúa hasta la noche del miércoles.

Durante las horas de la tarde, algunos estados ––especialmente en los riesgos «moderados» o «realzados»–– podrían experimentar el desarrollo de tormentas eléctricas supercelda. Se trata de una clase de tormenta individual y discreta, conocida por desatar tornados. No todas estas tormentas producen tornado. Sin embargo, debido al entorno favorable para los tornados, será posible que algunas de ellas los generen.

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«Con estas tormentas discretas, todos los modos del tiempo severo serán posibles, incluidos algunos tornados. Y quizás uno significativo», dijo la oficina del NWS en Memphis, durante la discusión de la mañana de este martes.

Luego habrá una línea final de tormentas a lo largo del frente frío que se intensificará en la noche cerca del río Mississippi y se dirigirá hacia el este a través de estos estados del sur. Las tormentas en este frente deberán vigilarse para detectar tornados, vientos dañinos y granizo de gran tamaño.

«Esta ola de tormentas severas (en la madrugada) probablemente tendrá el mayor potencial de tornados de trayectoria larga más fuertes», según la oficina del NWS en Birmingham.

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Podría haber «potencialmente algunas olas de tiempo severo, que comenzarán en la mañana, luego durante la mitad del día, y después más tarde en la noche cuando llegue el frente frío», explicó Holmes al discutir el pronóstico del centro de Alabama, una región que actualmente está en ‘riesgo moderado’.

Para este jueves, el riesgo de tormentas eléctricas de fuertes a severas se desplazará hacia la costa este de EE.UU. El SPC vigila actualmente la región desde el centro de Florida hasta el centro de Virginia para detectar este riesgo. Algunas áreas se encuentran actualmente en un nivel 3 de 5, «riesgo realzado», según el Centro de Predicción de Tormentas. En este momento, se desconocen el momento específico y las amenazas de las tormentas.

Tormentas severas típicas del sur

Las tormentas eléctricas severas no son inusuales en esta parte del país ni durante esta época del año. Históricamente, los tornados fuertes a mediados de marzo han sido más frecuentes en el norte de Mississippi y Alabama. Lo que se alinea estrechamente con el pronóstico de tormentas de esta semana.

Este gráfico destaca las áreas con mayor probabilidad de tornados fuertes (EF-2 o mayor) durante el período de mediados de marzo. Los tonos más oscuros representan una mayor probabilidad de tornados según los registros históricos de 1982-2011.

«Los detalles tendrán un papel importante en cuán grave resultan las condiciones y dónde golpean las tormentas. Creo que lo importante es saber que es una situación típica de tiempo severo en el sureste de EE.UU. al comienzo de la temporada. Esto en el sentido de que las tormentas se moverán rápidamente y continuarán después del anochecer», señaló Bunting.

«Un aspecto peligroso de los tornados en el sur es que pueden ocurrir en medio mientras las personas duermen. A diferencia de las tormentas conocidas como «tornado ally» que generalmente son severas después del atardecer», explicó el meteorólogo de CNN Chad Myers.

Siempre que condiciones severas amenacen tu área, es importante estar preparado.

«Es realmente importante prestar atención a las advertencias y no esperar hasta tener una confirmación visual (de la tormenta)», enfatizó Bunting. «Este es el momento para que la gente tenga un plan para recibir las advertencias de múltiples formas.

Esto incluye configurar notificaciones de alerta meteorológica en tu teléfono. Muchas aplicaciones meteorológicas ofrecen alertas basadas en tu ubicación, pero tu dispositivo también permite activar las notificaciones de advertencias de tornados en la parte de configuración.

También es importante saber dónde refugiarse en caso de que se emita una advertencia de tornado, destacó Holmes. Él dice que debe ir al piso más bajo de un edificio sólido, no una casa móvil, y colocar tantas paredes como sea posible entre usted y el exterior.

Junto a los tornados, es probable que también haya granizo de gran tamaño y relámpagos frecuentes. Por lo que es importante permanecer adentro durante la tormenta.

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