ANÁLISIS | Biden resaltará sus logros y enfrentará un duro escrutinio en su primera conferencia de prensa formal

(CNN) — Los primeros dos meses en el poder del presidente Joe Biden transcurrieron sin problemas teniendo en cuenta que asumió el cargo en medio de una pandemia única en un siglo, una crisis económica consecuente y la negativa de su predecesor a reconocer su victoria. Pero en su primera conferencia de prensa formal el jueves, enfrentará un escrutinio sobre el control de armas y la inmigración, dos pruebas repentinas de liderazgo para las cuales su administración no ha tenido respuestas inmediatas.

Se espera que Biden resalte que voló con sus 100 millones de dosis aplicadas en la línea de tiempo de 100 días y la aprobación de su proyecto de ley de rescate de covid-19 de US$ 1,9 billones, que, junto con otra legislación social en las etapas de planificación, sugiere que está en el proceso de dar forma a la presidencia demócrata más progresista y ambiciosa en décadas. La duplicación del ritmo de las vacunas en los últimos dos meses representa un progreso tangible en el único tema en el que probablemente se juzgará principalmente el primer año de Biden: la búsqueda para revivir una apariencia de vida normal.

«Ahora no es el momento de bajar la guardia. Si todos hacemos nuestra parte, después de un año largo y oscuro, podremos demostrar una vez más que somos Estados Unidos de América… Vamos a ganarle a esta pandemia», dijo Biden en Ohio el martes, logrando el equilibrio entre la precaución y la esperanza que ha marcado su gestión de la pandemia, que según las encuestas gana la aprobación de la mayoría de los estadounidenses.

Ese es sin duda el mensaje que la Casa Blanca espera que los estadounidenses se lleven de la conferencia de prensa del jueves por la tarde. Pero el comandante en jefe de 78 años puede esperar un interrogatorio en un frente en rápida expansión de problemas difíciles que se avecinan en su administración en todos los lados, lo que muestra la rapidez con la que los eventos imprevistos pueden desafiar a un presidente.

Un aumento en los cruces fronterizos de niños migrantes pareció tomar a una Casa Blanca enfocada en la pandemia con la guardia baja y ofreció a los republicanos una oportunidad mientras buscan desacelerar su impulso y construir sus líneas de ataque en 2022 contra la estrecha mayoría demócrata de Biden en el Congreso.

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Biden también está bajo presión para que explique cómo puede cumplir con sus pedidos de reformas radicales en el control de armas después de dos tiroteos masivos en una semana y mientras se opone a una reescritura de las reglas de obstrucción del Senado, que parece ser la única forma de que los demócratas obtengan nuevas leyes sobre los libros en medio de una firme oposición republicana. El presidente también debe hacer un llamado a todos los estadounidenses para que adopten el programa de vacunación del Gobierno, ya que las encuestas muestran que muchos votantes conservadores se muestran reacios a arremangarse, una tendencia que podría amenazar el logro de la inmunidad colectiva necesaria para poner fin a la pandemia.

Y después de la escalada de conflictos retóricos con rivales con armas nucleares Rusia y China, Biden tiene la oportunidad el jueves de explicar los principios detrás de su política exterior en un momento en que los rivales perciben la debilidad de Estados Unidos y buscan ventajas. Y con su acostumbrado sentido de oportunidad, Corea del Norte está probando al nuevo comandante en jefe con lanzamientos de misiles que están aumentando las tensiones en un enfrentamiento que ningún presidente en los últimos 70 años ha logrado resolver.

El presidente ha mantenido índices de aprobación por encima del 50% en sus primeros meses en el cargo porque llegó con el mandato de abordar la pandemia de frente y ejecutó su agenda con un enfoque firme que era la antítesis de la presidencia errática y combativa de Donald Trump. Aunque no pudo obtener el apoyo bipartidista del Congreso para su Plan de Rescate Estadounidense, Biden contó con el respaldo del pueblo estadounidense para aprobarlo, y podría argumentar que estaba actuando con apoyo bipartidista a nivel nacional, si no en Washington.

La Casa Blanca ha mantenido un régimen disciplinado de eventos televisados y mensajes estrictos que recuerdan el enfoque exitoso de una campaña electoral que vio a Biden hacer la mayoría de las apariciones en línea debido a la pandemia, salvo eventos con guiones bien ejecutados como la Convención Nacional Demócrata y su participación en dos debates presidenciales.

Pero una avalancha de eventos en los últimos días ha desafiado esa estrategia, aumentando las llamadas de periodistas para que Biden responda preguntas en un entorno tradicional. El presidente está llevando a cabo su primera conferencia de prensa formal en la Casa Blanca más tarde en su mandato que sus 15 predecesores más recientes, quienes dieron la cara dentro de los 33 días de asumir el cargo, según un análisis de CNN de los últimos 100 años.

Biden lucha para controlar una crisis

A diferencia de la crisis del coronavirus que ha matado a más de medio millón de estadounidenses, los temas que ahora están en la cima de los noticieros nocturnos han desafiado el consenso bipartidista durante décadas, y proporcionarán una severa prueba de los llamados del presidente a la unidad nacional y la cooperación entre demócratas y republicanos.

En las casi dos semanas desde que Biden firmó el proyecto de ley de rescate, en un momento en que esperaba dar una vuelta de victoria y explicar los elementos de la legislación a los votantes, se ha enfrentado a tiroteos masivos en Atlanta y Boulder, Colorado, que se cobró la vida de 18 personas, el racismo arraigado contra los estadounidenses de origen asiático y la crisis humanitaria en la frontera, donde la cantidad de personas detenidas ahora podría estar en camino de superar los niveles que enfrentó la administración Trump en 2019.

La negativa de la Casa Blanca a llamar la afluencia de niños a través de la frontera una crisis –después de cambiar, por razones humanitarias, las reglas de la era Trump bajo las cuales los niños eran enviados de regreso a México– dejó a la administración abierta a las críticas por no haber pensado del todo los cambios tempranos de inmigración.

Hace dos años, los demócratas criticaron a los funcionarios de la administración de Trump por su manejo de la crisis en la frontera. Ahora el problema está directamente dentro del dominio de Biden y los recursos del gobierno están una vez más al borde del abismo, ya que más de 600 niños no acompañados cruzan la frontera con México cada día.

A medida que surgen imágenes de niños apiñados en áreas de plexiglás, sentados y durmiendo en tapetes en el piso envueltos en mantas de Mylar, es la administración de Biden la que enfrenta cargos de hipocresía, inhumanidad y falta de transparencia mientras los niños languidecen en la Patrulla Fronteriza instalaciones, similares a condiciones carcelarias, a las que la prensa no ha tenido acceso. Frente a las limitaciones relacionadas con la pandemia de coronavirus, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) no ha podido adaptarse al creciente número de llegadas.

El miércoles, la administración notificó al Congreso de su intención de utilizar un tercer centro de convenciones en San Antonio, Texas, para albergar a los niños que llegan, y el Pentágono aprobó una solicitud del HHS para albergar temporalmente a niños migrantes no acompañados en dos bases militares de Texas. El mismo día, una docena de jefes retirados de la Patrulla Fronteriza que sirvieron en administraciones de ambos partidos criticaron a los líderes del Congreso por su inacción, y señalaron que el sistema de inmigración de Estados Unidos está desactualizado y no está equipado para manejar a familias y niños migrantes.

Así se encuentran menores en un centro de procesamiento 1:11

«No estamos viendo ninguna acción. Nuestra experiencia nos ha enseñado que ahora es el momento de actuar. Necesitamos que el Congreso se sume. Necesitamos un reconocimiento del hecho de que hay una crisis en la frontera suroeste», dijo Roy Villareal, quien se desempeñó como agente jefe de patrulla en el sector de Tucson de 2018 a 2020, a Priscilla Álvarez de CNN.

Pasos mínimos

Con la creciente presión sobre el Congreso para que dirija más recursos al problema, y sobre Biden para encontrar una solución, la administración dio un paso mínimo hacia la transparencia en las condiciones fronterizas al permitir que una cámara acompañara a los miembros del Congreso y funcionarios de la Casa Blanca a una visita el miércoles a una instalación de Texas que alberga a niños migrantes no acompañados. Es una instalación destinada al cuidado de niños y un ejemplo de los tipos de refugios que la administración ha estado luchando por encontrar más, a diferencia de las instalaciones de la Patrulla Fronteriza, que se supone que son un paso intermedio en el proceso.

Cuando se le preguntó sobre el hecho de que la administración de Biden no ha permitido cámaras de noticias dentro de las instalaciones de Aduanas y Protección Fronteriza donde los niños han estado detenidos por más de los tres días permitidos por la ley, la secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el miércoles que la Casa Blanca estaba buscando formas de aumentar el acceso a los periodistas.

«Este es solo el primer paso en un proceso para brindar un mayor acceso a los medios», dijo Psaki durante una conferencia de prensa.

«Todos estamos de acuerdo en que las instalaciones de la Patrulla Fronteriza no son lugares donde los niños deberían estar. Los niños deberían moverse más rápidamente a través de esas instalaciones. Ese es el enfoque central de nuestra política en este momento», dijo Psaki.

La falta de acceso amplio a la prensa hasta ahora ha puesto en duda el compromiso de la administración con la transparencia, especialmente después de los ataques de la administración de Trump a la prensa y las reiteradas promesas de Biden de decirle al pueblo estadounidense toda la verdad, sin importar cuán mal se ponga la situación.

La vicepresidenta Kamala Harris, a quien Biden le asignó el miércoles la tarea de supervisar el alcance a los países centroamericanos para tratar de detener el flujo de migrantes a la frontera sur de EE.UU., enfrentó una vista previa de algunas de las preguntas difíciles que Biden encontrará el jueves durante un entrevista con CBS «This Morning» el miércoles.

«Es un gran problema. No voy a fingir que no lo es. Es un gran problema», dijo Harris en comentarios que parecían ser un segundo intento frente a la minimización inicial de la situación por parte de la administración.

«¿Estamos viendo el hacinamiento en la frontera, en particular estos niños? Sí. ¿Deberían estos niños estar bajo la custodia del HHS en lugar de la Patrulla Fronteriza? Sí. ¿Deberíamos procesar estos casos más rápido? Sí.»

«Sin embargo, esto no se resolverá de la noche a la mañana», dijo la vicepresidenta.

El nombramiento de Harris es uno de los esfuerzos de más alto perfil que Biden podría hacer para enfatizar la seriedad con la que su administración ahora está tomando la crisis fronteriza, y ofrece una oportunidad para que la vicepresidenta perfeccione sus propias habilidades políticas y de política exterior mientras contempla una posible candidatura al puesto superior en el futuro.

«Se lo pedí a ella, a la vicepresidenta hoy, porque ella es la persona más calificada para hacerlo, para liderar nuestros esfuerzos con México y el Triángulo Norte, y los países que pueden ayudar, necesitan ayuda para detener el movimiento de tanta gente, la migración a nuestra frontera sur», dijo Biden el miércoles.

Pero más allá del nuevo rol de supervisión de Harris, Biden enfrentará muchas más preguntas sobre cómo su administración puede detener ese movimiento a través de la frontera sur y crear soluciones a largo plazo en asociación con el Congreso. Al igual que con muchos de los problemas intratables que enfrenta ahora, no es probable que haya respuestas fáciles en su conferencia de prensa el jueves.

Joe Biden

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