Honda promete hacer únicamente autos libres de emisiones en el futuro

(CNN Business) — Honda se convirtió en el más reciente fabricante de automóviles en prometer un futuro sin emisiones.

En su primera conferencia de prensa como CEO de Honda, Toshihiro Mibe dijo el viernes que la empresa «se esforzará» por vender únicamente vehículos eléctricos de batería y de pila de combustible para 2040 en los tres principales mercados en los que vende principalmente autos: Norteamérica, China y Japón.

Honda no es un actor importante en la industria automotriz de Europa, aunque el endurecimiento de las normas medioambientales en ese continente probablemente obligará a la empresa a vender también allí únicamente vehículos sin emisiones.

La compañía también dijo que espera vender a nivel mundial un 40% de vehículos libres de emisiones para 2030, y un 80% para 2035.

La decisión de Honda se produce después de que General Motors anunciara en enero su «aspiración» de vender únicamente autos sin emisiones para 2035. Ford aseguró que planea vender solo vehículos eléctricos de pasajeros en Europa para 2030. Volvo informó en marzo que planea ser totalmente eléctrico en todo el mundo para 2030.

Prácticamente todos los fabricantes de automóviles intensifican sus planes de producción de vehículos eléctricos para cumplir con unas normas medioambientales cada vez más estrictas y costosas. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció esta semana un nuevo objetivo: para 2030, Estados Unidos reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 50% y un 52% por debajo de los niveles de 2005.

Varios gobiernos anunciaron medidas a las que deberán acoplarse tanto los híbridos como los autos libres de emisiones en diversas fechas del futuro. El gobernador de California, Gavin Newsom, firmó un decreto que exige que sólo se vendan vehículos sin emisiones para 2035.

La demanda de autos eléctricos aumenta a medida que los fabricantes de automóviles desarrollan más opciones a precios más baratos. Y también hay un motivo económico para que los fabricantes de automóviles tradicionales hagan el cambio: los vehículos eléctricos tienen menos partes móviles que los de gasolina y, por tanto, pueden ser más baratos de fabricar porque requieren menos mano de obra.

Algunos pueden considerar que las promesas de fabricar únicamente vehículos sin emisiones en una fecha relativamente lejana son una promesa vacía. Pero las empresas que se comprometen a trabajar por un futuro con «huella de carbono cero» han obtenido mejores resultados en la Bolsa: el precio de sus acciones cotiza a un múltiplo de ganancias más alto que el de otras empresas comparables que no se han comprometido a ello, según un análisis de Bank of America.

Las acciones de Honda solamente subieron de forma ligera el viernes tras su anuncio.

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Honda tendrá que esforzarse para ponerse al día frente a otros fabricantes de automóviles tradicionales que ya tienen una oferta mucho más amplia de vehículos eléctricos y muchos más modelos en su cartera de productos. Por ejemplo, Honda no tiene ningún vehículo completamente eléctrico a la venta en Norteamérica.

Uno de los fabricantes de automóviles que aún no ha fijado una fecha para la conversión a un futuro sin emisiones es Volkswagen, el fabricante de automóviles tradicionales con la mayor proporción de ventas de vehículos eléctricos. Vendió 231.600 autos de este tipo en 2020. Pero eso supone menos del 3% de las ventas globales de VW, que son 9,3 millones de vehículos.

A pesar de la falta de una fecha objetivo para vender sólo automóviles sin emisiones, Volkswagen dijo que planea ser completamente neutro en carbono para 2050. Está invirtiendo 35.000 millones de euros, o 42.000 millones de dólares, en vehículos eléctricos, con el objetivo de vender 2 millones anuales para 2025. Esto podría permitirle superar a Tesla, el actual líder mundial de los vehículos eléctricos. Tesla, que sólo vende vehículos eléctricos, vendió 500.000 autos el año pasado.

En algunos mercados europeos, como Noruega, el único país en el que la mayoría de las ventas de autos ya son eléctricos, VW ha superado a Tesla en ventas de este tipo de vehículos.

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