El tributo de los Marlins a los Sugar Kings

(CNN Español)– Las Grandes Ligas de Béisbol, MLB, aprobaron a siete equipos, entre ellos los Marlins de Miami, para que diseñaran un uniforme que los conectara con la cultura de su ciudad. Después de estar trabajando en este proyecto por un largo período, el equipo decidió que honraría a una organización que significó y todavía significa mucho para la comunidad del béisbol.

Finalmente, los Marlins de Miami estrenan un nuevo uniforme el fin de semana que comienza el 21 de mayo, y para esta ocasión la franquicia decidió que sería un homenaje a los Havana Sugar Kings.

“Un paso más y llegamos”

Ese fue el lema de los Sugar Kings, uno de los equipos de béisbol más emblemático de toda Latinoamérica.

A pesar de haberse establecido en la capital cubana, la mayoría de sus juegos eran fuera de la isla, ya que eran miembros de la Liga Internacional del Béisbol de AAA, donde todos sus rivales eran escuadras estadounidenses o canadienses.

Afiliados a los Reds de Cincinnati, los Sugar Kings eran un equipo multicultural. Por sus filas marcharon cubanos de todas partes del país junto a estadounidenses, puertorriqueños, venezolanos y panameños entre las múltiples estrellas que defendieron su uniforme.
 Veintidós de sus integrantes llegaron a jugar en las Ligas Mayores de Estados Unidos.

Este equipo recoge la magia de una era cuando el deporte florecía en Cuba, al mismo tiempo que el país atravesaba momentos difíciles que cambiaron el curso de su historia.

Los Reyes del Azúcar fueron los grandes protagonistas, los que abrieron gran parte del camino hacia el talento que existe hoy en la “Gran Carpa” y en 1959 fueron los campeones de la AAA al ganar la “Pequeña Serie Mundial”.

Si bien eran admirados y aplaudidos por muchos, solo existía una figura que opacaba a tan querido conjunto y ese era su dueño, el señor Roberto “Bobby” Maduro.

Maduro no solo era el propietario de la institución sino que era mentor, publicista y el gran motor detrás de la idea de llevar un equipo de Grandes Liga a la isla de Cuba.

De ahí la idea del famoso lema del equipo: “Un paso más y llegamos”.

La Perla De Las Antillas no pudo cumplir el sueño de Bobby Maduro

Desafortunadamente para Maduro, el momento en que alcanzó la cúspide al ganar el título fue el principio de su declive. Un año después de ganar el campeonato, el gobierno de Cuba declaró ilegal el deporte profesional y por ende los Sugar Kings tuvieron que marcharse.

No obstante, el amor por la pelota hizo que Bobby siguiera abogando por el pelotero latinoamericano y en especial por sus compatriotas cubanos.

Los Sugar Kings ganaron el título de AAA en 1959

Hasta el día de su muerte, vivió con la esperanza de ver un equipo de Grandes Ligas en su tierra.

Sus hijos y nietos, en especial su hijo Jorge y su nieto Jorge Jr., han mantenido viva la llama a través de los años con eventos y fundaciones que honran el apellido que llevan.

Tony Pérez, Octavio Víctor “Cookie” Rojas, Orlando Peña, Vicente Amor, Tony González, Carlos Paula, Preston Gómez y muchísimos más que jugaron en el Gran Circuito, al igual que otros que no llegaron, son para ellos el legado de su padre y abuelo.

La perseverancia de la familia de lograr ese sueño se hará realidad en el encuentro entre los Marlins y los Mets del 23 de mayo, cuando Jorge y Jorge Jr. participen del simbólico “primer lanzamiento”.

De esta manera, los Marlins honran la memoria de esta franquicia y el esfuerzo de Maduro para que los gloriosos Havana Sugar Kings finalmente puedan llegar a Las Grandes Ligas.

Miami Marlins
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