Senado aprueba un enorme proyecto de ley bipartidista para combatir la creciente influencia económica de China

(CNN) — El Senado aprobó este martes una legislación bipartidista poco habitual destinada a contrarrestar la creciente influencia de China mediante la inversión de más de US$ 200.000 millones en tecnología, ciencia e investigación estadounidenses.La votación final fue de 68 a 32. El senador independiente Bernie Sanders, de Vermont, fue el único miembro de la bancada demócrata que votó en contra del proyecto. Diecinueve republicanos del Senado se unieron a los demócratas que votaron a favor de la aprobación.

La aprobación es una victoria para el líder de la mayoría, Chuck Schumer, un demócrata de Nueva York que coescribió y apoyó firmemente la medida, y para el presidente Joe Biden, que hizo de la colaboración entre los distintos sectores una promesa central de su estrategia de gobierno, aunque se ha enfrentado a críticas por avanzar unilateralmente en los puntos más importantes de su agenda hasta este momento.

La amplia legislación, llamada Ley de Innovación y Competencia de EE.UU., pretende hacer frente a la influencia de China en múltiples frentes y «potenciará la innovación estadounidense y preservará nuestra ventaja competitiva para las futuras generaciones», dijo Schumer.

El proyecto de ley aún debe ser aprobado por la Cámara de Representantes antes de llegar a la mesa de Biden. El presidente de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Gregory Meeks, presentó el mes pasado un proyecto de ley similar, pero no está claro cuándo se votará.

La votación final del proyecto de ley sobre la competencia se retrasó hasta después del receso del Día de los Caídos para dar cabida a los críticos republicanos del proyecto de ley que insistieron en tener más tiempo en la sala para expresar sus preocupaciones. Ese retraso permitió al Senado votar sobre el avance de la legislación de la comisión del 6 de enero, que fracasó el mes pasado después de que los republicanos bloquearan el proyecto.

Muchos de los principales republicanos del Senado, incluido el líder de la minoría Mitch McConnell, advirtieron durante semanas que bloquearían la legislación a menos que obtuvieran más votos para las enmiendas respaldadas por el Partido Republicano. Antes de la aprobación del proyecto de ley el martes, McConnell volvió a argumentar que Schumer cerró el debate sobre el proyecto demasiado pronto y que la legislación está «incompleta».

A pesar de esta preocupación, el republicano de Kentucky destacó la importancia de la legislación y dijo que «toca temas clave que ayudarán a determinar nuestra posición estratégica durante décadas». Añadió que «incluye varias medidas selectivas inteligentes, pero deja muchas más sobre la mesa, por lo que avanzará como un enfoque imperfecto para un desafío de extrema importancia».

Schumer ha rebatido enérgicamente las críticas del Partido Republicano y ha señalado una larga lista de enmiendas al proyecto de ley que se habían votado hasta ese momento, incluidas 18 enmiendas republicanas y cuatro demócratas.

Los senadores del Partido Republicano no eran los únicos que querían ver cambios en el proyecto de ley. Sanders había planteado su preocupación por varias disposiciones, entre ellas los US$10.000 millones en fondos autorizados para la NASA que probablemente beneficiarían a la empresa espacial de Jeff Bezos, así como decenas de miles de millones para la industria estadounidense de semiconductores.

El esfuerzo fue producto de múltiples comités del Senado, lo que lo convierte en una de las pocas áreas de cooperación bipartidista exitosa en el Senado. La base del proyecto de ley procede de la legislación que Schumer y el senador republicano de Indiana Todd Young presentaron juntos el año pasado, denominada Endless Frontier Act.

El proyecto de ley de Schumer y Young, que incluía inversiones en una nueva dirección de tecnología en la Fundación Nacional de la Ciencia para estimular la innovación tecnológica de EE.UU., se unió a la legislación bipartidista de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado llamada Ley de Competencia Estratégica. El paquete que el Senado presentó también incluye una inversión de US$54.000 millones para estimular la industria estadounidense de semiconductores, según un estimado de la Oficina de Presupuesto del Congreso, con el fin de desafiar la creciente superioridad de China en la fabricación y las cadenas de suministro globales. Hay inversiones adicionales en ciberseguridad y biotecnología, según un resumen elaborado por los demócratas del Senado.

Semiconductores, nuevo blanco en disputa EE.UU.-China 1:50

Otros componentes del proyecto de ley incluyen la inversión de US$10.000 millones a lo largo de cinco años al Departamento de Comercio para crear programas de centros tecnológicos regionales, un tercio de los cuales tendría que estar ubicado en zonas rurales.

La legislación también exige que el hierro, el acero, los productos manufacturados y los materiales de construcción utilizados en los proyectos de infraestructura financiados por el gobierno federal se produzcan en Estados Unidos. El proyecto de ley también servirá para consolidar la oficina de «Made in America» que Biden creó a principios de este año mediante un decreto.

Funcionarios de la Casa Blanca siguieron de cerca, y participaron, en el proceso de redacción y modificación de un proyecto de ley que instaron a los legisladores a llevar a la mesa de Biden.

El proyecto de ley tiene múltiples propósitos para la Casa Blanca, que ha tratado de aumentar la capacidad económica frente a una China en ascenso y cada vez más competitiva.

Tal vez lo más importante para Biden es que la medida sirve de soporte para una parte importante de sus prioridades legislativas de US$4 billones en investigación y desarrollo y manufactura.

Los funcionarios de la Casa Blanca consideran que el traslado de otros elementos de la propuesta general por vías separadas crea más espacio para los demás elementos de la agenda económica de Biden.

La medida sufrió cambios significativos antes de llegar al pleno, y atrajo muchos tipos de disposiciones políticas, siendo uno de los pocos proyectos de ley que probablemente se conviertan en ley este año.

Cuando el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado debatió y modificó la Endless Frontier Act, se añadieron muchos elementos, entre ellos una disposición sobre el etiquetado del país de origen del cangrejo real y otra para prohibir el transporte, la venta o la compra de aletas de tiburón. El comité añadió a la legislación la Ley de Autorización de la NASA, junto con una autorización de US$10.000 millones para el programa del módulo de aterrizaje lunar Artemis de la NASA que probablemente beneficie a Blue Origin, una empresa propiedad de Bezos de Amazon que tiene su sede en el estado natal de la presidenta de Comercio del Senado, Maria Cantwell, una demócrata de Washington.

Young desaprobó una medida en el comité para desviar fondos de la Fundación Nacional de la Ciencia para la dirección de tecnología a los Laboratorios Nacionales del Departamento de Energía, impulsada por senadores con laboratorios nacionales en sus estados, pero apoyó la medida de todos modos.

Una vez que la legislación llegó al pleno, se añadieron muchas más enmiendas, y las votaciones se produjeron a última hora de la tarde. El Senado aprobó varias enmiendas de los republicanos por votación de voz el martes, incluyendo una del senador Rand Paul de Kentucky para prohibir que los Institutos Nacionales de Salud financien la investigación de «ganancia de función» en China, una enmienda del senador de Iowa Joni Ernst que bloquea cualquier financiación federal para el Instituto de Virología de Wuhan y una disposición de propiedad intelectual del senador de Montana Steve Daines.

— Kristin Wilson, Clare Foran y Katie Lobosco de CNN contribuyeron con este reportaje.

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El Senado de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley bipartidista que tiene como objetivo contrarrestar la influencia del China en las áreas de tecnología, investigación y desarrollo.
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