Minuto a minuto: lo que sabemos del derrumbe de edificio en Miami; víctimas, labores de rescate y el impacto de la tragedia

Foto de 2018 muestra una grieta en el hormigón de la sala de equipos de la piscina del edificio Champlain Towers South

Una foto de 2018 muestra una grieta en el hormigón de la sala de equipos de la piscina del edificio Champlain Towers South. (Crédito: Tom Henz)

Una fotografía recién obtenida de 2018 muestra las primeras etapas de una grieta en el hormigón de la sala de equipos de la piscina en el edificio de Surfside que se derrumbó la semana pasada. La imagen contrasta con otra de la misma sala que supuestamente se tomó pocos días antes del colapso y que ha sido una pieza clave para los expertos que trabajan para determinar la causa de la tragedia.

La fotografía de 2018 que compartió con CNN Tom Henz, un ingeniero mecánico cuya firma hizo una inspección eléctrica y mecánica del edificio Champlain Towers South ese año como parte de su proceso de recertificación de 40 años, muestra una grieta alrededor del borde de una viga que recorre la parte superior de la habitación.

Ingenieros y expertos consultados por CNN dijeron que parece que la misma grieta se ve en la fotografía de 2021, que fue publicada a principios de esta semana por el Miami Herald, aunque el estado parece peor en la foto más reciente.

La causa del deterioro no está clara.

Después de inspeccionar el edificio en 2018, el ingeniero Frank Morabito escribió en un informe que la «impermeabilización fallida» debajo de la plataforma de la piscina estaba «causando un daño estructural importante a la losa estructural de hormigón debajo de estas áreas» y advirtió que no reemplazarla en el futuro cercano haría que «el deterioro del hormigón se expandiera exponencialmente».

Una carta de 2021 dirigida a los residentes del edificio por parte del presidente de la asociación del condominio confirmó que el deterioro exponencial se había producido efectivamente en los añosen el medio.

«El deterioro del hormigón se está acelerando», escribió Jean Wodnicki, presidente de la asociación. «Los daños observables, como en el garaje, han empeorado significativamente desde la inspección inicial (de 2018)».

Los expertos con los que habló CNN dijeron que la progresión que se observa en la fisura entre las dos imágenes podría ser una indicación del deterioro causado por el problema de impermeabilización descrito por Morabito. O, según algunos, el hormigón que rodea la grieta podría haberse desprendido durante el intervalo de tres años y revelado la fisura más profunda que se ve en la fotografía de 2021.

«Podría estar debajo de la superficie. A veces hay un fragmento y basta con un pequeño viento o que alguien golpee (la superficie) para que se desprenda. Está colgando por un pelo, básicamente», dijo Greg Batista, ingeniero estructural y director de gerente de construcción de Florida.

En los días que transcurrieron desde el derrumbe del edificio, que ha dejado al menos 18 personas muertas y 145 en paradero desconocido, surgió que la base de la torre puede ser un posible punto de fallo. Además del informe de Morabito, dos testigos también han afirmado que vieron el comienzo del derrumbe por la plataforma de la piscina.

El martes, una residente de la torre que escapó justo antes de su colapso dijo a CNN que vio que el garaje, que se encuentra en parte bajo la piscina, caía primero, antes que el resto del edificio. El relato iba en línea al de otra mujer, Cassondra Stratton, que dijo a su marido en una llamada telefónica desde un condominio de la torre que vio un hoyo donde solía estar la piscina, según dijo su marido al Miami Herald.

El desconchado, o agrietamiento, puede producirse cuando los refuerzos de acero en el hormigón comienzan a oxidarse y a expandirse debido a la exposición al aire y al agua. La propagación se compara a menudo con un cáncer.

«Una vez que comienza este tipo de deterioro, es insidioso, simplemente continúa. A menos que se haga algo al respecto, todo se va a derrumbar, todo el hormigón se va a derrumbar», dijo Matthys Levy, ingeniero y autor del libro «Why Buildings Fall Down», entre otros.
Los ingenieros consultados por CNN no estaban de acuerdo en que un fallo en la zona de la sala de equipos de la piscina o alrededor de la plataforma de la piscina pudiera haber causado el derrumbe del edificio, pero muchos señalaron que el daño que se vio en la sala probablemente era un indicativo de problemas de mantenimiento en el edificio.

«En términos generales demuestra el mal estado en el que se encontraba el hormigón. Puedes sacar las conclusiones que quieras, (por ejemplo) que quizá el resto del hormigón estaba igual de mal», dijo Levy.

Al menos 24 personas han muerto, entre ellas tres menores de edad, y 124 están desaparecidas después de que un edificio residencial se derrumbó parcialmente en Surfside, Florida, el 24 de junio. Autoridades anunciaron que la estructura que quedó en pie será demolida pero no han fijado una fecha hasta el momento. El presidente Joe Biden estuvo esta semana en el lugar de la tragedia con familiares y rescatistas.

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