¿Qué es el ‘doxxing’ y por qué haría que Facebook, Google, Twitter y otras firmas de tecnología dejaran Hong Kong?

Hong Kong (CNN Business) — Los cambios en las leyes de protección de datos de Hong Kong podrían obligar a algunas empresas a dejar de prestar servicios en la ciudad, según un grupo de la industria que representa a algunas de las principales empresas tecnológicas del mundo.

La perspectiva de una retirada de Hong Kong se planteó en una carta publicada esta semana por la Coalición de Internet de Asia (AIC), una asociación con sede en Singapur que cuenta con Facebook, Twitter y Google como miembros.

El memorando, que tiene fecha del 25 de junio y fue enviado por el grupo al comisionado de privacidad de Hong Kong para datos personales, Ada Chung Lai-ling, rechaza un proyecto de ley presentado recientemente que busca tomar medidas enérgicas contra el ‘doxxing’.

La práctica se refiere al intercambio de información privada de individuos en línea, generalmente para ponerlos como blancos de acoso.

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El gobierno de Hong Kong dice que este ha sido un problema particularmente extendido desde 2019, cuando la ciudad tuvo protestas masivas. Las autoridades dicen que puede dar lugar a que las fotografías de las personas, la información de tarjetas de identidad y las direcciones se divulguen sin su consentimiento.

Entre junio de 2019 y mayo de 2021, la Oficina del Comisionado de Privacidad de Datos Personales de Hong Kong manejó más de 5.700 casos relacionados con ‘doxxing’. Pero la cantidad de incidentes ha disminuido desde 2019, según el organismo de control de la privacidad. El organismo dijo que recibió 1.036 quejas de ‘doxxing’ en 2020, una caída del 76% con respecto al año anterior.

En su memorando, la AIC dijo que estaba preocupada por varias partes del proyecto de ley, incluida una disposición que, según dijo, sugería que el gobierno podría procesar «al personal local de las plataformas en el extranjero en caso de incumplimiento de las solicitudes de expulsión de las autoridades».

El proyecto de ley propone que «cualquier persona que brinde servicios en Hong Kong a residentes de Hong Kong» pueda recibir un aviso indicando a una plataforma en línea que «rectifique» lo que llama «contenido ‘doxxing'». También propone que el comisionado de privacidad pueda enjuiciar los incumplimientos en el cumplimiento de esas solicitudes.

La legislación, que fue introducida en mayo por la Oficina de Asuntos Constitucionales y Continentales de Hong Kong, también propone que los infractores enfrenten una multa de hasta 1 millón de dólares de Hong Kong (alrededor de $ 128.700) y una pena de prisión de hasta cinco años tras su condena.

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«Si sigue siendo la intención [del gobierno] responsabilizar a los empleados de las subsidiarias o entidades locales por doxificar el contenido, buscamos una aclaración sobre la base legal para hacerlo», escribió la AIC en su documento.

«La única forma de evitar estas sanciones para las empresas de tecnología sería abstenerse de invertir y ofrecer sus servicios en Hong Kong, privando así a las empresas y consumidores de Hong Kong, al tiempo que crea nuevas barreras al comercio. Por tanto, la posibilidad de enjuiciar a los empleados de las filiales creará incertidumbres para las empresas y afectará el desarrollo de Hong Kong como centro de innovación y tecnología».

Facebook, Twitter y Google remitieron a CNN Business a la AIC cuando se les pidió un comentario.

La coalición enfatizó que la carta representaba puntos de vista de más de 15 miembros, no de una sola compañía. Dijo que era incorrecto afirmar que ciertas empresas ya tenían planes de salir de Hong Kong y expresó su deseo de trabajar con el gobierno en la legislación.

«Deseamos enfatizar que el ‘doxxing’ es un asunto de gran preocupación», dijo la AIC en su memo, al tiempo que solicitaba una reunión virtual con Chung. Agregó que el proyecto de ley podría resultar en «riesgos para la libertad de expresión y comunicación».

The Wall Street Journal fue el primero en informar la noticia de la carta.

La Oficina del Comisionado de Privacidad de Datos Personales (PCPD) de Hong Kong dijo el lunes que el ‘doxxing’ se había vuelto «desenfrenado» y «puso a prueba los límites de la moralidad y la ley».

La agencia también respondió a las sugerencias de que los cambios tendrían «alguna relación con la libertad de expresión».

«Las enmiendas solo se refieren a actos ilegales de ‘doxxing'», dijo. «El alcance del delito de ‘doxxing’ se establecerá claramente en las enmiendas».

La PCPD agregó que «refuta enérgicamente cualquier sugerencia de que las enmiendas puedan afectar de alguna manera la inversión extranjera en Hong Kong».

Hong Kong se ha enfrentado a interrogantes sobre su futuro como centro empresarial mundial mientras la antigua colonia británica se enfrenta a una crisis política histórica.

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La ciudad ha sido durante décadas un centro crítico para las empresas extranjeras que buscan interactuar con China. Si bien Beijing regula en gran medida la forma en que las empresas extranjeras hacen negocios en el continente, Hong Kong tradicionalmente les ha ofrecido la capacidad de operar sin fuertes restricciones a la inversión y otras operaciones.

A diferencia de China continental, los residentes de la ciudad también pueden acceder a Internet más libremente, con el uso de plataformas occidentales como Facebook, Twitter y Google.

Pero en los últimos meses, esas empresas han expresado reservas sobre los cambios legislativos en Hong Kong.

En julio pasado, Facebook, Google y Twitter dijeron que pausarían la revisión de las solicitudes de datos de usuarios del gobierno de la ciudad después de la introducción de una ley de seguridad nacional impuesta por China. La ley prohíbe cualquier actividad que Beijing considere que constituye sedición, secesión y subversión, y permite que la seguridad estatal china opere en el territorio.

Las empresas confirmaron el mes pasado que no había habido cambios en su posición.

El PCPD le dijo a CNN Business que buscaba presentar el proyecto de ley anti-‘doxxing’ para que lo consideren los legisladores de la ciudad dentro de esta sesión legislativa, que termina en octubre.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, reconoció las últimas detenciones en una conferencia de prensa el martes y dijo que «existe un amplio apoyo a que se debería legislar contra el ‘doxxing'».

«Todas las leyes … despertarán preocupación», dijo. «Si las empresas en línea expresan su preocupación, estoy seguro de que el comisionado de privacidad estará más que feliz de reunirse con ellas y escuchar sus preocupaciones».

En su declaración del lunes, la oficina del comisionado confirmó que pronto se reuniría con representantes de la coalición «para comprender mejor sus puntos de vista».

— Sarah Faidell, Joshua Berlinger y Simran Vaswani contribuyeron a este informe.

El ‘doxxing’ se refiere al intercambio de información privada de individuos en línea, generalmente para ponerlos como blancos de acoso. Plataformas como Twitter, Facebook y Google dejarían Hong Kong por un proyecto de Ley sobre esto.
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