Los pandas gigantes ya no están en peligro de extinción, gracias a los esfuerzos de conservación, dice China

(CNN) — Los pandas gigantes ya no están en peligro de extinción, han dicho las autoridades chinas, después de décadas de trabajo para salvarlos y que ayudaron a impulsar su población en la naturaleza hasta 1.800.

La especie será reclasificada como vulnerable, dijo Cui Shuhong, director del Departamento de Protección Ecológica Natural del Ministerio de Ecología y Medio Ambiente, en una conferencia de prensa el miércoles.

China ha pasado medio siglo intentando aumentar la población de sus famosos animales, creando extensas reservas de pandas en varias cadenas montañosas en un esfuerzo por salvarlos de la extinción.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los eliminó de la lista en peligro de extinción en 2016, pero los funcionarios chinos no reflejaron inicialmente esa decisión.

«China ha establecido un sistema de reservas naturales relativamente completo», dijo Cui el miércoles al anunciar la medida. «Grandes áreas de ecosistemas naturales han sido protegidas de manera sistemática y completa, y los hábitats de la vida silvestre se han mejorado de manera efectiva».

Los esfuerzos para aumentar el número de pandas gigantes en las últimas décadas han tenido éxito.

Cui agregó que las poblaciones de algunas otras especies raras y en peligro de extinción también se están recuperando gradualmente. «El número de especies como tigres siberianos, leopardos de Amur, elefantes asiáticos e ibis con cresta ha aumentado significativamente», dijo.

Los pandas gigantes son difíciles de criar, pues las hembras solo pueden quedar embarazadas durante 24 a 72 horas al año.

Panda se recupera y vuelve a su hábitat 0:34

Desde la década de 1970, los funcionarios chinos han trabajado en una campaña de alto perfil para aumentar su número. Para contrarrestar la pérdida de hábitat, los funcionarios crearon reservas naturales especialmente diseñadas en áreas donde su principal fuente de alimento, el bambú, es abundante.

En 2017, China anunció planes para una reserva de 27.000 kms cuadrados, tres veces el tamaño del Parque Nacional Yellowstone.

Los pandas son conocidos en China como una especie paraguas, lo que significa que los expertos creen que las medidas para protegerlos ayudarían a proteger a otras especies, así como al ecosistema más grande.

Pero los esfuerzos exitosos para aumentar la población de pandas pueden haber sido a expensas de algunos carnívoros.

Varias poblaciones carnívoras han visto su número caer drásticamente durante las últimas décadas, lo que podría poner en riesgo el ecosistema más grande, según un estudio publicado el año pasado por un equipo conjunto de China y Estados Unidos.

Jessie Yeung de CNN contribuyó con el reportaje.

Panda

Los pandas gigantes ya no están en peligro de extinción, han dicho las autoridades chinas, después de décadas de trabajo para salvarlos y que ayudaron a impulsar su población en la naturaleza hasta 1.800.
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