Merkel y Biden trazarán el rumbo de las futuras relaciones entre Estados Unidos y Alemania en una reunión en la Casa Blanca

(CNN)– El presidente Joe Biden y la canciller de Alemania Angela Merkel se reunirán este jueves en Washington en lo que probablemente sea la última aparición de la líder europea en la Casa Blanca antes de que abandone su cargo este otoño.

Se espera que la actual disputa entre Estados Unidos y Alemania sobre un gasoducto ruso, llamado Nord Stream 2, se trate entre los dos líderes en el Despacho Oval el jueves, según altos funcionarios de la administración. El cambio climático, las vacunas contra el covid-19, los ciberataques rusos, Ucrania y el apuntalamiento de sus democracias son otros de los temas de la agenda, dijo un funcionario.

La visita se produce apenas tres meses antes de que Merkel deje su cargo de canciller de Alemania en octubre, tras haber ocupado el puesto durante más de 15 años. Las elecciones para sustituir a la «canciller del mundo libre» son en septiembre.

Biden será el cuarto presidente de Estados Unidos con el que converse.

Los funcionarios de la administración han sido coherentes al describir la visita como una sesión de «trabajo» con visión de futuro, a pesar del poco tiempo que le queda a Merkel al frente del gobierno de Alemania. Pero tras una década y media de visitas a Washington, su último viaje para reunirse con un presidente de EE.UU. es un momento para reflexionar sobre su legado.

Biden «transmitirá su gratitud» por el papel de liderazgo de Merkel en Europa y en el mundo en su reunión, dijo un funcionario.
Merkel comienza el día con un desayuno ofrecido por la vicepresidenta Kamala Harris en el Observatorio Naval. Será la primera líder extranjera que Harris recibe en su residencia desde que se mudó.

Biden y Merkel se reunirán a solas en el Despacho Oval antes de una sesión ampliada con sus ayudantes y una conferencia de prensa conjunta final. Biden y su esposa recibirán a Merkel y a su marido en una cena en la Casa Blanca con una «serie de personas» que han apoyado a Alemania. Además, Merkel recibirá un título honorífico de la Universidad Johns Hopkins durante su estancia en Estados Unidos, lo que supone su 18º título honorífico hasta la fecha.

Las autoridades indicaron que los líderes darán a conocer una «Declaración de Washington» en la que se expone una visión conjunta para cooperar en los diferentes retos políticos, así como un compromiso compartido con los derechos humanos y los resultados que el liderazgo democrático proporciona al mundo. También anunciarán otras iniciativas, como un «foro de futuros» que reúna a estadounidenses y alemanes de diferentes sectores; un diálogo económico; y una asociación en materia de clima y energía.

La reunión se produce poco después de que la Casa Blanca anunciara recientemente que Biden nombraría a Amy Gutmann como embajadora de Estados Unidos en Alemania. De ser confirmada, sería la primera mujer en ocupar este puesto.

Hasta ahora, las señales apuntan a la renovación de las relaciones cordiales entre los dos países tras cuatro años del enfoque diplomático «Estados Unidos primero» del expresidente Donald Trump. El enfoque sirvió como un fuerte distanciamiento de la era de la política exterior de la administración de Obama, cuando Merkel consideraba al entonces presidente Barack Obama como un «socio y amigo».

Pero, en particular, Merkel afirma que seguirá habiendo discusiones entre Alemania y Estados Unidos con Biden como presidente.
«No crean que a partir de mañana solo habrá armonía entre nosotros», dijo a los periodistas un día después de la toma de posesión de Biden. «También habrá discusiones sobre la mejor manera de hacer las cosas para nuestros dos países».

Biden y Merkel se han reunido en varias ocasiones, y la reunión del jueves en la Casa Blanca será su segundo encuentro en persona desde que Biden asumió el cargo.

Tras la cumbre del G7 celebrada en el Reino Unido a principios de esta primavera, Merkel indicó que Biden aportó un «nuevo impulso» a la reunión. Según ella, poder reunirse con Biden era «obviamente importante porque él representa el compromiso con el multilateralismo que nos hizo falta en los últimos años», un aparente guiño al enfoque de Trump. También ha invitado al presidente a Alemania.

Biden y Merkel han interactuado regularmente en la escena mundial desde los años de Obama. Mientras ocupaba el cargo de vicepresidente, Biden se ocupó de varios asuntos de política exterior como parte de su cartera, viajando a la Conferencia de Seguridad de Múnich cada año y apareciendo junto a Merkel. En ese momento, Biden hizo públicas sus diferencias con Alemania sobre el envío de armas a Ucrania.

Obama, por su parte, visitó Alemania una media docena de veces durante su mandato, sin contar las paradas en la Base Aérea de Ramstein, una parada habitual del Air Force One durante los viajes largos.

Pero a pesar de sus puntos en común, Biden y Merkel siguen teniendo varias diferencias que estarán sobre la mesa cuando se reúnan en Washington este jueves.

Estados Unidos cree que el proyecto de gasoducto Nord Stream 2, que transporta gas natural desde Rusia directamente a Alemania por debajo del Mar Báltico, proporcionará a Moscú una influencia indebida sobre el sector energético europeo. Pero la Casa Blanca no espera llegar a una resolución cuando se plantee el jueves.

Biden planteará a Merkel sus «antiguas preocupaciones» sobre Nord Stream 2, incluido su deseo de garantizar que no se utilice con fines coercitivos contra Ucrania, según un funcionario.

¿Afecta el gasoducto ruso Nord Stream la estrategia de EE.UU. en Europa? 4:56

En cambio, los funcionarios creen que la decisión de Biden a principios de este año de renunciar a las sanciones del Congreso a Alemania ha permitido un «espacio diplomático» para las conversaciones entre las dos partes, incluso si no se ha encontrado una resolución sobre la cuestión espinosa.

Matthias Matthijs, investigador principal para Europa del Consejo de Relaciones Exteriores y profesor asociado de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, dijo que está claro que Alemania «quiere seguir adelante con el oleoducto y quiere asegurar a Estados Unidos que esto no dará a Rusia de (el presidente Vladimir) Putin la oportunidad de chantajear a la Unión Europea».

«Los alemanes esperan obtener el visto bueno de base sobre (Nord Stream 2), un compromiso de EE.UU. de que puede aumentar sus exportaciones de Gas Natural Licuado a Europa, y querrán evitar verse arrastrados a una nueva Guerra Fría con China, donde Berlín tiene sus propios intereses comerciales», añadió. Matthijis también dijo que los alemanes esperan que Estados Unidos levante sus cientos de aranceles a la Unión Europea, pero es un área en la que es menos probable que Biden se comprometa.

También es probable que el tema de China haga surgir las diferencias entre los dos líderes. Merkel ha defendido un enfoque más cooperativo con Beijing, su principal socio comercial, mientras que Biden trabaja para consolidar el apoyo occidental a un enfoque más confrontacional.

Esas diferencias se manifestaron el mes pasado en la cumbre del G7, aunque Merkel se unió a otros líderes europeos para firmar una declaración final en la que se denunciaban las prácticas de trabajo forzado de China.

Biden ha sido claro en sus conversaciones con Merkel y otros líderes sobre la necesidad de «comprometerse con China desde una posición de fuerza», dijo un funcionario, un mensaje que repetirá el jueves.

Aun así, el enfoque diplomático de la administración de Biden marca un contraste con los años de Trump.

Durante su mandato, Trump arremetió contra Alemania por el comercio y su falta de contribuciones financieras a la defensa compartida de la OTAN. Se movilizó para retirar casi 12.000 soldados de Alemania y acusó a este país de estar en deuda con Rusia porque le compra energía a Moscú. Y también se dedicó a insultar personalmente a Merkel por teléfono, diciéndole en un momento dado que era «estúpida».

Merkel, por su parte, se pronunció frecuentemente sobre la retórica de Trump y rebatió la afirmación de éste de que Alemania está bajo el poder de Rusia haciendo referencia a su propia educación en la Alemania Oriental controlada por los soviéticos.

Merkel será la primera líder europea que visite a Biden en la Casa Blanca. Se reunió con el primer ministro de Japón, Yoshihide Suga, en abril, y con el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, en mayo.

— Nadine Schmidt de CNN contribuyó con este reportaje.

Angela Merkel
Joe Biden

Joe Biden y Angela Merkel establecerán las pautas para las relaciones entre EE.UU. y Alemania en su reunión en la Casa Blanca. A pesar de la relación cordial, temas como la postura ente China y el gasoducto Nord Stream 2 son puntos de tensión cruciales.
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