Dos naves espaciales sobrevolarán Venus esta semana en una visita «sin precedentes»

(CNN)– Dos naves espaciales financiadas por la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) sobrevolarán Venus esta semana.
El doble sobrevuelo proporcionará una oportunidad «sin precedentes» para estudiar el entorno de Venus desde diferentes posiciones, según un comunicado de la ESA.

Solar Orbiter, una asociación entre la ESA y la NASA, pasará por Venus el lunes. En su punto más cercano, la nave estará a 7.995 kilómetros de la superficie del planeta.

El martes, BepiColombo, una empresa de la ESA y la agencia espacial japonesa JAXA, volará mucho más cerca, a una altura de escasos 550 kilómetros.

Sin embargo, Venus no es el destino final de ninguna de las dos naves.

Impresión artística del sobrevuelo de Venus por BepiColombo. Su destino final es Mercurio, el planeta más cercano al sol.

Pasar por el planeta permite a las dos naves espaciales obtener lo que se conoce como una «asistencia gravitatoria». Aunque a veces se utiliza para catapultar una nave espacial más lejos en el espacio, en este caso la maniobra se utilizará para perder algo de energía orbital y reducir la velocidad con el fin de evitar sobrepasar sus destinos en el centro del sistema solar, dijo la ESA.

El objetivo de Solar Orbiter es tomar las primeras imágenes de los polos del sol, algo que, según la ESA, es crucial para entender cómo funciona el sol y cómo podemos predecir el clima espacial. Después de este sobrevuelo inicial, Solar Orbiter volverá a las inmediaciones de Venus durante su misión y utilizará la gravedad del planeta para alterar o inclinar su órbita y alcanzar finalmente el ángulo orbital adecuado para fotografiar los polos del sol.

Mercurio, el planeta más cercano al Sol, es el destino de la misión BepiColombo. Según la ESA, necesita utilizar la atracción gravitatoria de Venus para ayudar a orientarse hacia la órbita de Mercurio y contrarrestar la inmensa atracción gravitatoria del sol.

¿Qué esconde Venus que interesa a la NASA? 0:31

La ESA dijo que las imágenes en blanco y negro de los sobrevuelos tomadas por dos de las tres cámaras de seguimiento de BepiColombo se descargarán por lotes y se harán públicas este martes y miércoles.

Las imágenes de alta resolución no estarán disponibles, añadió la ESA, porque la cámara científica del Solar Orbiter debe permanecer orientada hacia el Sol, y la cámara principal de BepiColombo está protegida por el módulo de transferencia que llevará dos orbitadores planetarios a Mercurio.

Venus

Dos naves espaciales sobrevolarán Venus esta semana, ofreciendo una oportunidad sin igual para observar el planeta desde distintos ángulos.
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