Nueva Zelandia se reabrirá lentamente al mundo a partir de principios de 2022

(CNN) — Nueva Zelandia abrirá sus puertas a los viajeros vacunados procedentes de países de bajo riesgo a partir de principios de 2022, anunció este jueves la primera ministra Jacinda Ardern señalando una tímida relajación de los estrictos controles fronterizos del país en caso de pandemia.
En un discurso pronunciado el jueves por la mañana, Ardern dijo que el gobierno intensificaría el programa de vacunación contra el virus covid-19 de Nueva Zelandia en preparación para una reapertura gradual. «Nuestro objetivo final es llegar a un viaje sin cuarentena para todos los viajeros vacunados. Y lo que se puede ver a partir de hoy es que nuestra dirección y ambición son claras. Pero simplemente no estamos en condiciones de reabrir completamente todavía», dijo Ardern.

Nueva Zelandia ha registrado una de las tasas más bajas de infección por covid-19 entre las naciones desarrolladas. En una población de casi 5 millones de personas ha diagnosticado menos de 3.000 casos de covid-19 y únicamente 26 muertes.

En su discurso, Ardern atribuyó la baja tasa de casos en parte a la decisión de cerrar las fronteras de Nueva Zelandia a todos los no residentes en marzo de 2020. Nueva Zelandia ha aplicado normas obligatorias de cuarentena de 14 días, limitando el número de ciudadanos que pueden entrar en el país desde abril de 2020.

«Si Nueva Zelandia hubiera sido golpeada tan duramente como el Reino Unido o Estados Unidos, casi 10.000 kiwis habrían muerto», dijo Ardern.

Pero los controles fronterizos inflexibles también han dejado a la nación insular del Pacífico comparativamente aislada y desconectada del resto del mundo, algo que Ardern pareció reconocer el jueves.

«No podemos mantener las restricciones fronterizas para siempre, y para ser absolutamente claros tampoco queremos hacerlo, ni tampoco los expertos con los que hablamos. Los cierres fronterizos fueron siempre una medida temporal para mantener al covid fuera antes de que se desarrollara y administrara una vacuna», dijo Ardern.

«Mientras las pruebas científicas demuestren que podemos pasar con seguridad de una defensa fronteriza al blindaje individual de la vacuna, esa es la dirección que tomaremos», añadió.

Como parte de la reapertura, Ardern anunció que Nueva Zelandia se propondrá aplicar un sistema basado en el riesgo para entrar en el país a partir de principios de 2022.

«Un enfoque cuidadoso que diga, no habrá cero casos, pero cuando haya uno en la comunidad, lo aplastamos, es la mejor manera de mantener nuestra vida normal mientras monitoreamos los giros de covid-19 en los próximos seis meses», dijo Ardern.

Según un comunicado del gobierno de Nueva Zelandia, con el nuevo sistema, los viajeros vacunados procedentes de países de alto riesgo seguirían teniendo que pasar la cuarentena en un centro gestionado durante 14 días, pero los procedentes de países de riesgo medio podrían tener una cuarentena reducida, o se les permitiría autoaislarse, mientras que a los procedentes de países de bajo riesgo se les permitiría entrar sin tener que pasar la cuarentena.

Nueva Zelandia aún no ha anunciado qué países serán clasificados como de bajo, medio o alto riesgo.

Al mismo tiempo, el gobierno dijo que adelantaría los plazos de vacunación. El comunicado del gobierno dice que Nueva Zelandia también probará un programa para permitir que algunos viajeros que regresen se aíslen en casa entre octubre y diciembre de este año.

El anuncio de Ardern se produce mientras la vecina Australia sigue luchando contra varios brotes de la variante delta del covid-19, que ha provocado cierres prolongados en Sydney y Melbourne. El jueves, la capital australiana, Canberra, anunció que también iniciaría un cierre de una semana tras detectarse un caso de covid-19 en la ciudad.

El 30 de julio, el primer ministro de Australia, Scott Morrison, anunció un plan para reabrir las fronteras de Australia en cuatro etapas una vez que las tasas de vacunación alcanzaran más del 70%. Tanto Australia como Nueva Zelandia han tenido problemas para vacunar a su población: actualmente apenas el 23% de la población australiana mayor de 16 años ha recibido las dos dosis, mientras que en Nueva Zelandia no llega al 20%.

En su discurso del jueves, Ardern dejó claro que Nueva Zelandia no iba a abandonar su política de aspirar a cero casos de covid-19 a pesar del aumento de las vacunaciones. Algunos países, entre ellos Singapur, han anunciado en los últimos meses planes para dejar de lado el covid cero y adoptar una estrategia de reducción del riesgo, destinada a reducir las muertes y las hospitalizaciones más que las infecciones en general.

Pero Ardern dijo que Nueva Zelandia no podía permitir un brote de la variante delta de covid-19 como el que se está produciendo actualmente en la vecina Australia.

«El principio número uno seguirá siendo… mantener nuestra estrategia de eliminación para acabar con el virus, de modo que podamos mantener los logros que tanto nos ha costado conseguir y mantener nuestras opciones abiertas», dijo.

Nueva Zelandia
Reapertura

La primera ministra de Nueva Zelandia anunció que abrirá sus puertas a los viajeros vacunados contra el covid-19 procedentes de países de bajo riesgo a partir de principios de 2022.
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