Se espera que la escasez de trabajadores continúe mientras los empresarios luchan con la burocracia de las visas y con el covid-19

(CNN) — Sugarbush Resort, en Vermont, se prepara para una temporada de invierno muy ajetreada, pero el esfuerzo por recibir a cientos de huéspedes se ve acompañado por la necesidad de aumentar las contrataciones, tanto nacionales como extranjeras.

Al salir de los meses de invierno, los empresarios se prepararon para que el personal regresara y se preparara para la ajetreada temporada de verano, ya que los turistas se dirigían a las ciudades de playa, los parques de atracciones y los complejos turísticos tras un año devastador. En cambio, algunos trabajadores optaron por no regresar, lo que puso de manifiesto la escasez de personal laboral en todo Estados Unidos.

«Hay una nueva sensación de urgencia al respecto», dijo Neil Bradley, vicepresidente ejecutivo y director de políticas y jefe de promoción estratégica de la Cámara de Comercio de Estados Unidos. «Era un problema antes de la pandemia. Es una crisis ahora que estamos saliendo de la pandemia».

Los complejos turísticos que se preparan para la temporada de invierno tomaron nota.

En las últimas semanas, Sugarbush anunció el aumento del salario mínimo y la ampliación de las prestaciones para atraer a los trabajadores estadounidenses. Aun así, el centro turístico tendrá que complementar su plantilla con personas del extranjero, un proceso que se ha visto obstaculizado por los retrasos que provocan la pandemia de coronavirus y el aumento de la demanda.

«Uno de los problemas actuales es que todo este proceso se está demorando un poco más, ya sea porque las embajadas están cerradas o porque el horario y el personal son limitados», dijo John Bleh, director de relaciones públicas y comunicaciones de Sugarbush. «Todo este proceso se retrasó».

Visado de trabajadores extranjeros, un proceso que ya era largo

El proceso para que los empresarios obtengan visados para traer trabajadores del extranjero es ya largo y engorroso y requiere una amplia planificación. Por un lado, el número de visados para trabajadores temporales es limitado y se reparte entre las temporadas (primavera y verano, y otoño e invierno), y puede resultar caro.

El arduo proceso, que se une a la creciente demanda de trabajadores extranjeros, está suponiendo un reto para los empresarios que buscan reforzar su personal laboral.

«Nuestro sistema de inmigración es tan anticuado y no responde a las necesidades del siglo XXI que está causando literalmente un daño económico a nuestro país», dijo Charles Kuck, un abogado de inmigración con sede en Atlanta que ha estado recibiendo numerosas llamadas de empleadores que tratan de obtener visados de trabajadores invitados. «Creo que los empleadores se están dando cuenta de que ‘no voy a recuperar a esta gente'».

Las estaciones de esquí confiaron en los trabajadores extranjeros antes. En diciembre de 2019, una encuesta de 137 áreas de esquí reveló que casi el 52% de esas áreas utilizaban algún tipo de mano de obra extranjera, según la Asociación Nacional de Áreas de Esquí. Los visados más comunes eran los J-1, que proporcionan visados de corta duración a estudiantes, por ejemplo, y los H-2B para trabajadores temporales no agrícolas.

La lentitud crece en el contexto actual

Pero este año, la lentitud en la tramitación y los posibles requisitos de vacunación están dificultando la obtención de esos visados.

«Es un reto enorme para nosotros, dada la fluctuación de la situación de covid y la situación de las vacunas», dijo Dave Byrd, director de riesgos y asuntos regulatorios de la Asociación Nacional de Áreas de Esquí.

Las estaciones de esquí han intentado dotarse de personal estadounidense, pero se están encontrando con obstáculos, como los costes de alojamiento agravados por la pandemia, la demanda de mano de obra y el aumento de los salarios, añadió Byrd.

El visado H-2B permite a los empleadores traer trabajadores extranjeros a Estados Unidos para trabajos temporales no agrícolas, como trabajadores de jardinería, hostelería y otros sectores. El Congreso establece un tope para el número de visados permitidos por año fiscal. Actualmente, ese tope es de 66.000, con 33.000 para los trabajadores que comienzan a trabajar entre el 1 de octubre y el 31 de marzo, y 33.000 para los empleados entre el 1 de abril y el 30 de septiembre.

«Es una carrera por esos 33.000 visados», dijo Jeff Joseph, un abogado de inmigración con sede en Colorado.

«Los empleadores están presentando más solicitudes que en el pasado y eso está directamente relacionado con el desempleo. Donde antes podían encontrar más trabajadores, ahora hay una dificultad», añadió, señalando que la obtención de un visado es un proceso extenso y no es una alternativa fácil o sencilla para quienes buscan empleados.

Visados adicionales

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Reconociendo el aumento de la demanda de mano de obra, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) anunció en abril que pondría a disposición 22.000 visados adicionales para trabajadores temporales no agrícolas.

«El programa H-2B está diseñado para ayudar a los empleadores estadounidenses a cubrir puestos de trabajo temporales de temporada, salvaguardando al mismo tiempo los medios de vida de los trabajadores estadounidenses», dijo entonces el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en un comunicado. Las empresas estadounidenses que dependen del programa durante los meses de verano expresaron su necesidad de más trabajadores temporales invitados, según el DHS.

Incentivos para contratar trabajadores

La lucha por los trabajadores se extiende a una serie de industrias, como el sector de la construcción, que perdió más de un millón de trabajadores cuando la industria cerró temporalmente durante la pandemia.

Aunque el sector ha recuperado desde entonces una parte abrumadora de su mano de obra, en junio todavía estaba por debajo de los niveles anteriores a la pandemia.

Las empresas de todo tipo están tomando medidas para atraer a más trabajadores. Compañías como Under Armour, Amazon y Walmart han aumentado su salario mínimo, y las empresas más pequeñas también están ofreciendo incentivos.

Esa es la esperanza de Sugarbush, que está desplegando su propio conjunto de incentivos mientras se prepara para los ajetreados meses de invierno que se avecinan.

«Hemos tenido problemas para contratar gente y creemos que esta es una buena manera de conseguir que la gente se incorpore a la fuerza de trabajo», dijo Bleh.

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Trabajo

Algunas de razones de la actual escasez de trabajadores son la burocracia en las visas para personal extranjero y la pandemia de covid-19.
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