Ninguna religión establecida importante se opone a la vacunación, pero las exenciones religiosas pueden complicar las órdenes

(KHN) — En el norte de California, el pastor de una megaiglesia reparte formularios de exención religiosa a los feligreses. Un senador del estado de Nuevo México «lo ayudará a articular una exención religiosa» al señalar el uso de células fetales abortadas de décadas de antigüedad en el desarrollo de algunas vacunas. Y un evangelista con sede en Texas ofrece cartas de exención a cualquier persona, por una «donación» sugerida a partir de US$ 25.

Con las órdenes de vacunación en el lugar del trabajo a la vista, quienes se oponen recurren a un recurso probado y verdadero para evitar aplicarse la vacuna contra el covid-19: la afirmación de que la vacunación interfiere con sus creencias religiosas.

Ninguna filiación importante se opone a la vacunación. Incluso la Iglesia de la Ciencia Cristiana, cuyos seguidores dependen en gran medida de la oración en lugar de la medicina, no impone una política oficial. Aconseja «respeto a las autoridades de salud pública y obediencia consciente a las leyes del país, incluidas las que exigen la vacunación».

Y si una persona afirma que sus creencias religiosas privadas prohíben la vacunación, es poco probable que esa defensa se sostenga en la corte si se cuestiona, dicen los expertos legales. Aunque algunos miembros del clero se han subido al tren contra las vacunas, no tienen una justificación obvia en los textos religiosos para sus posiciones. Muchos parecen estar dispuestos a atender a personas que rechazan la vacunación por otra razón.

Aún así, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos otorga un amplio margen de maniobra a lo que constituye una creencia religiosa sincera. Como resultado, algunos expertos predicen que la mayoría de los empleadores y administradores no querrán desafiar tales objeciones de sus empleados.

«Tengo la sensación de que no mucha gente va a querer pelear sobre este tema», dijo el Dr. John Swartzberg, experto en enfermedades infecciosas y profesor de la Universidad de California-Berkeley.

La aprobación total por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de la vacuna Pfizer-BioNTech el 23 de agosto podría llevar el asunto a un punto crítico. Muchas agencias gubernamentales, proveedores de atención médica, universidades y el ejército habían esperado la aprobación antes de hacer cumplir las ordenes de vacunación.

Así podría impactar la aprobación total de vacuna Pfizer 0:58

California, que abolió las exenciones no médicas para la vacunación infantil en 2015, ha liderado el camino en los mandatos de vacunación contra el covid-19. La orden del 26 de julio del gobernador demócrata Gavin Newsom para que los empleados estatales y los trabajadores de la salud se vacunen por completo o de lo contrario, se sometan a pruebas semanales fue la primera de su tipo, al igual que una declaración similar el 11 de agosto para todos los maestros y el personal de las escuelas públicas y privadas.

El sistema de la Universidad Estatal de California compuesto por 23 universidades se unió a la UC para exigir la vacunación de todos los estudiantes y el personal, y compañías como Google, Facebook y Twitter han anunciado una prueba obligatoria de vacunación de sus empleados para aquellos que regresan a sus oficinas.

La Universidad de California exige una prueba de vacunación para todo el personal y los estudiantes en 10 de sus universidades, una decisión que potencialmente afecta a medio millón de personas. Pero como muchas otras empresas, deja espacio para aquellos que deseen solicitar una exención «por motivos médicos, de discapacidad o religiosos», añadiendo que así lo exige la ley.

Nada en la historia sugiere que una gran cantidad de estudiantes o miembros del personal busquen tal salida, pero ninguna conversación previa sobre las vacunas ha sido tan abiertamente politizada como la que se dio en torno al covid-19.

Aumenta el estrés y depresión por covid-19 1:22

«Este país cumplirá las órdenes. Simplemente así es. Se han probado todas las demás alternativas», dijo la Dra. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas en UC-San Francisco. «Esa frase, ‘exención religiosa’, es muy grande. Pero va a ser bastante difícil en el clima actual —en una crisis de salud masiva, con una vacuna en curso que funciona— simplemente dejar pasar tales afirmaciones religiosas».

De hecho, mientras que las iglesias emergentes que están en contra de las vacunas han ofrecido durante mucho tiempo a los padres renuentes formas de eximir a sus hijos de recibir las vacunas, en estos días las iglesias, los negocios religiosos basados ​​en Internet y otros, parecen estar ofreciendo exenciones de vacunación al por mayor.

El Dr. Gregg Schmedes, senador estatal republicano y otorrinolaringólogo en Nuevo México, usó una publicación de Facebook del 19 de agosto para dirigir a los trabajadores de la salud «con una creencia religiosa de que el aborto es inmoral» a un sitio que intenta catalogar el uso de células de fetos abortados para probar o producir varias vacunas contra el covid-19. Una vacuna distribuida en EE.UU., el producto de Johnson & Johnson, se elabora utilizando un cultivo celular que se originó, en parte, en las células de la retina de un feto abortado en 1985.

Sin embargo, el Vaticano ha considerado «moralmente aceptable» vacunarse contra el covid-19. De hecho, el papa Francisco lo declaró «la elección moral porque se trata de su vida, pero también de la vida de los demás». En un número cada vez mayor de diócesis —Chicago, Filadelfia, Los Ángeles y Nueva York, entre otras— los obispos han instruido a sacerdotes y diáconos que no firmen ninguna carta que preste el imprimátur de la iglesia a una solicitud de exención religiosa.

Schmedes no respondió a las preguntas formuladas por KHN por correo electrónico.

Cuba vacuna contra el covid a los más pequeños 1:55

Mientras tanto, en la ciudad de Rocklin, en el área de Sacramento, una iglesia que desafió abiertamente las órdenes de cierre de Newsom el año pasado, ha entregado cientos de cartas de exención. Greg Fairrington, pastor de la Iglesia Cristiana Destiny, dijo a los asistentes a un servicio religioso: «Nadie debería poder exigir que se vacunen o perderán su trabajo. Eso no está bien aquí en Estados Unidos».

Las pautas de la EEOC sugieren que los empleadores hagan «ajustes razonables» para aquellos que tengan una objeción religiosa sincera a una regla del lugar de trabajo. Eso podría significar trasladar a un empleado no vacunado a una parte aislada de la oficina u ofrecerle o una posición que implique menos contacto interpersonal. Pero el empleador no está obligado a hacer nada que resulte en una dificultad excesiva o que implique más que un costo «de minimis«.

En cuanto a la objeción en sí, el consejo de la comisión es vago. Los empleadores «normalmente deberían asumir que la solicitud de un empleado de acomodación religiosa se basa en una creencia religiosa sincera», dice la EEOC. Los empleadores tienen derecho a solicitar documentación de respaldo, pero las creencias religiosas de los empleados no tienen que ceñirse a ninguna fe específica u organizada.

La distinción entre religión e ideología se difumina entre quienes buscan exenciones. En Turlock, California, una maestra de preescolar recibió una carta de exención de su pastor, quien ofreció los documentos a quienes sentían que recibir una vacuna era «moralmente comprometedor». Cuando KHN le preguntó a través de un mensaje directo por qué buscaba la exención, la mujer dijo que no se sentía cómoda al ser vacunada debido a «lo que hay en la vacuna», y luego agregó: «Personalmente, estoy por encima del ‘Covid’ y del control que el gobierno está tratando de implementar sobre nosotros!». Al igual que otros solicitantes de exenciones, incluso aquellos que han publicado en grupos antivacunas de Facebook, temía que otras personas supieran que buscaba una exención.

Una técnica quirúrgica que trabaja en Dignity Health, que ordenó que sus empleados estén completamente vacunados para antes del 1 de noviembre, dijo que esperaba una respuesta del departamento de recursos humanos de la compañía a su solicitud de una exención religiosa. Ella explicó libremente sus razones para aplicar haciendo referencia a dos pasajes de la Biblia y enumerando los ingredientes de la vacuna que dijo son «dañinos para el cuerpo humano». Pero no quería que nadie supiera que solicitó la exención religiosa.

El derecho de un estado a exigir la vacunación se ha establecido como ley desde un fallo de la Corte Suprema de 1905 que confirmó la vacunación obligatoria contra la viruela en Massachusetts. Los expertos legales dicen que ese derecho se ha defendido en repetidas ocasiones, incluso en una decisión de la Corte Suprema de 1990 en el sentido de que las acciones por motivos religiosos no están aisladas de las leyes, a menos que una ley señale la religión como tratamiento desfavorecido. En agosto, la jueza de la Corte Suprema Amy Coney Barrett declinó, sin comentarios, un desafío a la regla de la Universidad de Indiana de que todos los estudiantes, el personal y la facultad deben vacunarse.

«Bajo la ley actual, está claro que no se requiere ninguna exención religiosa», dijo a KHN Erwin Chemerinsky, decano de la facultad de derecho de UC-Berkeley. Claramente, eso no impide que la gente busque uno.

Jueza: Hospital puede exigir vacunarse contra covid-19 1:09

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(KHN) — En el norte de California, el pastor de una megaiglesia reparte formularios de exención religiosa a los feligreses. Un senador del estado de Nuevo México «lo ayudará a articular una exención religiosa» al señalar el uso de células fetales abortadas de décadas de antigüedad en el desarrollo de algunas vacunas. Y un evangelista con sede en Texas ofrece cartas de exención a cualquier persona, por una «donación» sugerida a partir de US$ 25.

Con las órdenes de vacunación en el lugar del trabajo a la vista, quienes se oponen recurren a un recurso probado y verdadero para evitar aplicarse la vacuna contra el covid-19: la afirmación de que la vacunación interfiere con sus creencias religiosas.

Los tratamientos contra el covid-19 no contienen células y tejidos de fetos abortados

Ninguna filiación importante se opone a la vacunación. Incluso la Iglesia de la Ciencia Cristiana, cuyos seguidores dependen en gran medida de la oración en lugar de la medicina, no impone una política oficial. Aconseja «respeto a las autoridades de salud pública y obediencia consciente a las leyes del país, incluidas las que exigen la vacunación».

Y si una persona afirma que sus creencias religiosas privadas prohíben la vacunación, es poco probable que esa defensa se sostenga en la corte si se cuestiona, dicen los expertos legales. Aunque algunos miembros del clero se han subido al tren contra las vacunas, no tienen una justificación obvia en los textos religiosos para sus posiciones. Muchos parecen estar dispuestos a atender a personas que rechazan la vacunación por otra razón.

Aún así, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos otorga un amplio margen de maniobra a lo que constituye una creencia religiosa sincera. Como resultado, algunos expertos predicen que la mayoría de los empleadores y administradores no querrán desafiar tales objeciones de sus empleados.

«Tengo la sensación de que no mucha gente va a querer pelear sobre este tema», dijo el Dr. John Swartzberg, experto en enfermedades infecciosas y profesor de la Universidad de California-Berkeley.

La aprobación total por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de la vacuna Pfizer-BioNTech el 23 de agosto podría llevar el asunto a un punto crítico. Muchas agencias gubernamentales, proveedores de atención médica, universidades y el ejército habían esperado la aprobación antes de hacer cumplir las ordenes de vacunación.

Así podría impactar la aprobación total de vacuna Pfizer 0:58

California, que abolió las exenciones no médicas para la vacunación infantil en 2015, ha liderado el camino en los mandatos de vacunación contra el covid-19. La orden del 26 de julio del gobernador demócrata Gavin Newsom para que los empleados estatales y los trabajadores de la salud se vacunen por completo o de lo contrario, se sometan a pruebas semanales fue la primera de su tipo, al igual que una declaración similar el 11 de agosto para todos los maestros y el personal de las escuelas públicas y privadas.

California exigirá vacunas o pruebas regulares para maestros y personal escolar

El sistema de la Universidad Estatal de California compuesto por 23 universidades se unió a la UC para exigir la vacunación de todos los estudiantes y el personal, y compañías como Google, Facebook y Twitter han anunciado una prueba obligatoria de vacunación de sus empleados para aquellos que regresan a sus oficinas.

La Universidad de California exige una prueba de vacunación para todo el personal y los estudiantes en 10 de sus universidades, una decisión que potencialmente afecta a medio millón de personas. Pero como muchas otras empresas, deja espacio para aquellos que deseen solicitar una exención «por motivos médicos, de discapacidad o religiosos», añadiendo que así lo exige la ley.

Nada en la historia sugiere que una gran cantidad de estudiantes o miembros del personal busquen tal salida, pero ninguna conversación previa sobre las vacunas ha sido tan abiertamente politizada como la que se dio en torno al covid-19.

Aumenta el estrés y depresión por covid-19 1:22La politización de la vacunación

«Este país cumplirá las órdenes. Simplemente así es. Se han probado todas las demás alternativas», dijo la Dra. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas en UC-San Francisco. «Esa frase, ‘exención religiosa’, es muy grande. Pero va a ser bastante difícil en el clima actual —en una crisis de salud masiva, con una vacuna en curso que funciona— simplemente dejar pasar tales afirmaciones religiosas».

De hecho, mientras que las iglesias emergentes que están en contra de las vacunas han ofrecido durante mucho tiempo a los padres renuentes formas de eximir a sus hijos de recibir las vacunas, en estos días las iglesias, los negocios religiosos basados ​​en Internet y otros, parecen estar ofreciendo exenciones de vacunación al por mayor.

Cardenal antivacunas en EE.UU. está hospitalizado y con un ventilador

El Dr. Gregg Schmedes, senador estatal republicano y otorrinolaringólogo en Nuevo México, usó una publicación de Facebook del 19 de agosto para dirigir a los trabajadores de la salud «con una creencia religiosa de que el aborto es inmoral» a un sitio que intenta catalogar el uso de células de fetos abortados para probar o producir varias vacunas contra el covid-19. Una vacuna distribuida en EE.UU., el producto de Johnson & Johnson, se elabora utilizando un cultivo celular que se originó, en parte, en las células de la retina de un feto abortado en 1985.

Sin embargo, el Vaticano ha considerado «moralmente aceptable» vacunarse contra el covid-19. De hecho, el papa Francisco lo declaró «la elección moral porque se trata de su vida, pero también de la vida de los demás». En un número cada vez mayor de diócesis —Chicago, Filadelfia, Los Ángeles y Nueva York, entre otras— los obispos han instruido a sacerdotes y diáconos que no firmen ninguna carta que preste el imprimátur de la iglesia a una solicitud de exención religiosa.

Schmedes no respondió a las preguntas formuladas por KHN por correo electrónico.

Cuba vacuna contra el covid a los más pequeños 1:55

Mientras tanto, en la ciudad de Rocklin, en el área de Sacramento, una iglesia que desafió abiertamente las órdenes de cierre de Newsom el año pasado, ha entregado cientos de cartas de exención. Greg Fairrington, pastor de la Iglesia Cristiana Destiny, dijo a los asistentes a un servicio religioso: «Nadie debería poder exigir que se vacunen o perderán su trabajo. Eso no está bien aquí en Estados Unidos».

Las pautas de la EEOC sugieren que los empleadores hagan «ajustes razonables» para aquellos que tengan una objeción religiosa sincera a una regla del lugar de trabajo. Eso podría significar trasladar a un empleado no vacunado a una parte aislada de la oficina u ofrecerle o una posición que implique menos contacto interpersonal. Pero el empleador no está obligado a hacer nada que resulte en una dificultad excesiva o que implique más que un costo «de minimis«.

ANÁLISIS | Lo que revela la debacle sobre el uso de la ivermectina sobre la hipocresía de los antivacunas

En cuanto a la objeción en sí, el consejo de la comisión es vago. Los empleadores «normalmente deberían asumir que la solicitud de un empleado de acomodación religiosa se basa en una creencia religiosa sincera», dice la EEOC. Los empleadores tienen derecho a solicitar documentación de respaldo, pero las creencias religiosas de los empleados no tienen que ceñirse a ninguna fe específica u organizada.

La distinción entre religión e ideología se difumina entre quienes buscan exenciones. En Turlock, California, una maestra de preescolar recibió una carta de exención de su pastor, quien ofreció los documentos a quienes sentían que recibir una vacuna era «moralmente comprometedor». Cuando KHN le preguntó a través de un mensaje directo por qué buscaba la exención, la mujer dijo que no se sentía cómoda al ser vacunada debido a «lo que hay en la vacuna», y luego agregó: «Personalmente, estoy por encima del ‘Covid’ y del control que el gobierno está tratando de implementar sobre nosotros!». Al igual que otros solicitantes de exenciones, incluso aquellos que han publicado en grupos antivacunas de Facebook, temía que otras personas supieran que buscaba una exención.

OPINIÓN | Que los no vacunados paguen por sus decisiones mortales

Una técnica quirúrgica que trabaja en Dignity Health, que ordenó que sus empleados estén completamente vacunados para antes del 1 de noviembre, dijo que esperaba una respuesta del departamento de recursos humanos de la compañía a su solicitud de una exención religiosa. Ella explicó libremente sus razones para aplicar haciendo referencia a dos pasajes de la Biblia y enumerando los ingredientes de la vacuna que dijo son «dañinos para el cuerpo humano». Pero no quería que nadie supiera que solicitó la exención religiosa.

El derecho de un estado a exigir la vacunación se ha establecido como ley desde un fallo de la Corte Suprema de 1905 que confirmó la vacunación obligatoria contra la viruela en Massachusetts. Los expertos legales dicen que ese derecho se ha defendido en repetidas ocasiones, incluso en una decisión de la Corte Suprema de 1990 en el sentido de que las acciones por motivos religiosos no están aisladas de las leyes, a menos que una ley señale la religión como tratamiento desfavorecido. En agosto, la jueza de la Corte Suprema Amy Coney Barrett declinó, sin comentarios, un desafío a la regla de la Universidad de Indiana de que todos los estudiantes, el personal y la facultad deben vacunarse.

«Bajo la ley actual, está claro que no se requiere ninguna exención religiosa», dijo a KHN Erwin Chemerinsky, decano de la facultad de derecho de UC-Berkeley. Claramente, eso no impide que la gente busque uno.

Jueza: Hospital puede exigir vacunarse contra covid-19 1:09Feedzy

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