Florida necesita más de 5.000 maestros, según un grupo educativo. Los culpables son la pandemia y los bajos salarios

(CNN) —  La escasez de maestros en la Florida ha empeorado desde que comenzó el ciclo escolar, con más de 5.000 plazas vacías, según los datos actualizados de la Asociación de Educación de la Florida (FEA, por sus siglas en inglés).

También hay más de 4.000 vacantes para otros puestos del personal escolar, de acuerdo con el presidente de la FEA, Andrew Spar.

El sindicato compartió sus cifras iniciales en agosto, pero al notar que las cifras eran tan altas, volvió a hacer un recuento de las vacantes en octubre, tan solo para darse cuenta de que habían aumentado. Spar acudió a TikTok, el domingo, para dar a conocer la situación de la dotación de personal, diciendo que el estado tenía alrededor de 5.100 puestos de maestros sin cubrir.

«Estos números y tendencias son una señal de advertencia para nuestras escuelas públicas, y los funcionarios estatales deben comenzar a escuchar», dijo Spar. «Los educadores han dejado claro por qué están dejando nuestras escuelas, y los jóvenes compartirán fácilmente por qué no quieren seguir una carrera de educación».

La FEA dijo que el estrés y la incertidumbre de la pandemia de covid-19 han alimentado la escasez en el estado, pero también está conectado a los bajos salarios.

Los datos subrayan los desafíos que enfrenta el sistema educativo en Florida, donde las juntas escolares han estado en desacuerdo con el gobernador Ron DeSantis sobre los mandatos de uso de mascarillas, y el Gobierno federal ha desafiado al estado por esas medidas.

El Departamento de Educación de EE.UU. recientemente reembolsó a un grupo de miembros de la junta escolar de Florida cuyos salarios habían sido retenidos por implementar los mandatos de mascarilla en desafío al decreto del gobernador de que los padres, no los funcionarios escolares, decidan cómo proteger a sus hijos en la pandemia.

Y el mes pasado, la rama de cumplimiento de los derechos civiles del Departamento dijo que investigará si el Departamento de Educación de Florida «puede impedir que los distritos escolares del estado consideren o satisfagan las necesidades de los estudiantes con discapacidades» con la prohibición del mandato de uso de mascarilla.

“Ahora mismo, es brutal», dice un profesor

El número de vacantes de maestros a partir de agosto de 2021 tuvo un aumento de más del 67% en comparación con agosto de 2020, según los resultados completos de la encuesta de la FEA.

«Llevamos ya dos meses del ciclo escolar, y a estas alturas esas cifras suelen bajar de forma significativa. Sin embargo, este año es diferente», dijo Spar en su video de TikTok.

Las vacantes se producen en un momento en que la pandemia añade estrés y agrava los problemas preexistentes de los profesores de Florida, dijo Gretchen Robinson, profesora de Lectura en la University High School, de Orlando.

Muchos estudiantes se retrasaron el año pasado durante el aprendizaje a distancia, «y estamos haciendo un doble esfuerzo para tratar de ponerlos al día», dijo el martes en el programa «New Day», de CNN.

«Y, por desgracia, nos enfrentamos a clases muy numerosas, lo que lo hace aún más difícil», dijo Robinson.

También señala la «inseguridad sobre cómo se va a proteger la salud de los estudiantes, los profesores y el personal en el futuro». Señaló que su distrito, las Escuelas Públicas del Condado de Orange, es uno de los distritos que cuentan con un mandato de uso de mascarillas en desafío al decreto del gobernador.

Y dijo que el salario es un «gran problema». El salario promedio para los maestros en la Florida ocupa el puesto 49 en la nación, según la FEA y está más de US$ 10.000 por debajo del promedio nacional de US$ 65.090 para el año escolar 2020-21, según la Asociación Nacional de Educación.

«Me encantaría ganar lo que mis colegas en los estados con un presupuesto real para la enseñanza –que son maestros veteranos como yo– están ganando», dijo Robinson. «Sería estupendo, considerando los horarios de locura que he tenido durante esta situación [de pandemia]».

«Incluso en los mejores momentos, la enseñanza es un reto, es un reto que me encanta. Pero ahora mismo, es brutal».

Vacantes «alarmantes» entre el personal de apoyo

La FEA también encontró vacantes «alarmantes» en las categorías de personal de apoyo, incluyendo el 75% de todos los distritos que anuncian vacantes para conductores de autobús y cientos de vacantes para conserjes, gerentes de oficina y trabajadores del servicio de alimentos.

Para ilustrar la gravedad del problema, Spar recorrió las listas de empleo de varios distritos durante su video. Hay 278 vacantes en el condado de Duval, en el noreste de Florida, y puestos vacantes en el condado de Broward, en el sur de Florida, para 89 profesores de primaria, 41 de secundaria y 25 de preparatoria.

La próxima encuesta se realizará en enero, después de que se reanuden las clases tras las vacaciones del invierno boreal.

La semana pasada, el Departamento de Educación de EE.UU. envió una carta al comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, preguntando por el estatus del plan del estado para utilizar los fondos de ayuda por covid-19 para las escuelas y subrayando que es necesario desbloquear más de US$ 2.300 millones en fondos restantes del Plan de Rescate Estadounidense.

«El Departamento de Educación de EE.UU. ha recibido un plan estatal ARP ESSER de 51 de las 52 agencias educativas estatales, con la excepción del Departamento de Educación de Florida», escribió Ian Rosenblum, el secretario adjunto en funciones de la Oficina de Educación Primaria y Secundaria de la agencia.

El incumplimiento del Departamento de Educación de Florida «está retrasando la liberación de los recursos esenciales del ARP ESSER que necesitan los distritos escolares y las escuelas para atender las necesidades de los estudiantes más afectados por la pandemia», señaló Rosenblum en la carta.

— Jason Hanna, de CNN, contribuyó con este reportaje.

Empleos en Estados Unidos
Florida

(CNN) —  La escasez de maestros en la Florida ha empeorado desde que comenzó el ciclo escolar, con más de 5.000 plazas vacías, según los datos actualizados de la Asociación de Educación de la Florida (FEA, por sus siglas en inglés).

También hay más de 4.000 vacantes para otros puestos del personal escolar, de acuerdo con el presidente de la FEA, Andrew Spar.

El sindicato compartió sus cifras iniciales en agosto, pero al notar que las cifras eran tan altas, volvió a hacer un recuento de las vacantes en octubre, tan solo para darse cuenta de que habían aumentado. Spar acudió a TikTok, el domingo, para dar a conocer la situación de la dotación de personal, diciendo que el estado tenía alrededor de 5.100 puestos de maestros sin cubrir.

«Estos números y tendencias son una señal de advertencia para nuestras escuelas públicas, y los funcionarios estatales deben comenzar a escuchar», dijo Spar. «Los educadores han dejado claro por qué están dejando nuestras escuelas, y los jóvenes compartirán fácilmente por qué no quieren seguir una carrera de educación».

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Los datos subrayan los desafíos que enfrenta el sistema educativo en Florida, donde las juntas escolares han estado en desacuerdo con el gobernador Ron DeSantis sobre los mandatos de uso de mascarillas, y el Gobierno federal ha desafiado al estado por esas medidas.

El Departamento de Educación de EE.UU. recientemente reembolsó a un grupo de miembros de la junta escolar de Florida cuyos salarios habían sido retenidos por implementar los mandatos de mascarilla en desafío al decreto del gobernador de que los padres, no los funcionarios escolares, decidan cómo proteger a sus hijos en la pandemia.

Y el mes pasado, la rama de cumplimiento de los derechos civiles del Departamento dijo que investigará si el Departamento de Educación de Florida «puede impedir que los distritos escolares del estado consideren o satisfagan las necesidades de los estudiantes con discapacidades» con la prohibición del mandato de uso de mascarilla.

“Ahora mismo, es brutal», dice un profesor

El número de vacantes de maestros a partir de agosto de 2021 tuvo un aumento de más del 67% en comparación con agosto de 2020, según los resultados completos de la encuesta de la FEA.

«Llevamos ya dos meses del ciclo escolar, y a estas alturas esas cifras suelen bajar de forma significativa. Sin embargo, este año es diferente», dijo Spar en su video de TikTok.

Las vacantes se producen en un momento en que la pandemia añade estrés y agrava los problemas preexistentes de los profesores de Florida, dijo Gretchen Robinson, profesora de Lectura en la University High School, de Orlando.

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Muchos estudiantes se retrasaron el año pasado durante el aprendizaje a distancia, «y estamos haciendo un doble esfuerzo para tratar de ponerlos al día», dijo el martes en el programa «New Day», de CNN.

«Y, por desgracia, nos enfrentamos a clases muy numerosas, lo que lo hace aún más difícil», dijo Robinson.

También señala la «inseguridad sobre cómo se va a proteger la salud de los estudiantes, los profesores y el personal en el futuro». Señaló que su distrito, las Escuelas Públicas del Condado de Orange, es uno de los distritos que cuentan con un mandato de uso de mascarillas en desafío al decreto del gobernador.

Y dijo que el salario es un «gran problema». El salario promedio para los maestros en la Florida ocupa el puesto 49 en la nación, según la FEA y está más de US$ 10.000 por debajo del promedio nacional de US$ 65.090 para el año escolar 2020-21, según la Asociación Nacional de Educación.

«Me encantaría ganar lo que mis colegas en los estados con un presupuesto real para la enseñanza –que son maestros veteranos como yo– están ganando», dijo Robinson. «Sería estupendo, considerando los horarios de locura que he tenido durante esta situación [de pandemia]».

«Incluso en los mejores momentos, la enseñanza es un reto, es un reto que me encanta. Pero ahora mismo, es brutal».

Vacantes «alarmantes» entre el personal de apoyo

La FEA también encontró vacantes «alarmantes» en las categorías de personal de apoyo, incluyendo el 75% de todos los distritos que anuncian vacantes para conductores de autobús y cientos de vacantes para conserjes, gerentes de oficina y trabajadores del servicio de alimentos.

Para ilustrar la gravedad del problema, Spar recorrió las listas de empleo de varios distritos durante su video. Hay 278 vacantes en el condado de Duval, en el noreste de Florida, y puestos vacantes en el condado de Broward, en el sur de Florida, para 89 profesores de primaria, 41 de secundaria y 25 de preparatoria.

La próxima encuesta se realizará en enero, después de que se reanuden las clases tras las vacaciones del invierno boreal.

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«El Departamento de Educación de EE.UU. ha recibido un plan estatal ARP ESSER de 51 de las 52 agencias educativas estatales, con la excepción del Departamento de Educación de Florida», escribió Ian Rosenblum, el secretario adjunto en funciones de la Oficina de Educación Primaria y Secundaria de la agencia.

El incumplimiento del Departamento de Educación de Florida «está retrasando la liberación de los recursos esenciales del ARP ESSER que necesitan los distritos escolares y las escuelas para atender las necesidades de los estudiantes más afectados por la pandemia», señaló Rosenblum en la carta.

— Jason Hanna, de CNN, contribuyó con este reportaje.

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