OPINIÓN | La razón por la que es tan fácil para los estadounidenses ricos ocultar su dinero y cómo se podría evitar

Nota del editor: Chuck Collins es el director del Programa de Desigualdad del Instituto de Estudios Políticos, donde coedita Inequality.org. Es autor del nuevo libro “The Wealth Hoarders: How Billionaires Pay Millions to Hide Trillions”. Las opiniones expresadas en este comentario le pertenecen únicamente a su autor.

(CNN) — Las revelaciones de los Papeles de Pandora han sacudido el mundo. Mostraron que celebridades adineradas, figuras políticas, multimillonarios y jefes de Estado de todo el mundo están refugiando activos en paraísos fiscales, incluso aquí en Estados Unidos.
Al igual que los Papeles de Panamá que se publicaron hace cinco años, no muchos estadounidenses se vieron envueltos en los Papeles de Pandora. Los datos de los papeles procedían de 14 proveedores de servicios patrimoniales en paraísos fiscales en países donde los estadounidenses ricos no suelen buscar servicios, como Chipre y Seychelles.

Pero no hay duda de que los estadounidenses ultrarricos utilizan las mismas herramientas descritas en los papeles para evitar el pago de impuestos: empresas ficticias, fideicomisos complejos y cuentas bancarias en paraísos fiscales. Solo que no tienen que ir al extranjero.

La industria de defensa de la riqueza de nuestro país –la armada de abogados fiscales, contadores y gestores de riqueza que ayudan a los superricos– ha duplicado el traslado de miles de millones a fideicomisos de dinastía, que están diseñados para acumular riqueza durante siglos sin el impuesto de transferencia de riqueza, y el despliegue de fideicomisos especiales como los fideicomisos con anualidades retenidas por el otorgante (GRAT, por sus siglas en inglés), donde la valorización pasa a sus herederos sin el pago de impuestos sobre donaciones. Una reciente revelación de ProPublica documentó que más de la mitad de los 100 estadounidenses más ricos utilizan GRATs para evadir sus obligaciones fiscales.

Los mecanismos son complicados. Pero la mayoría de los estadounidenses entienden que la evasión fiscal de los multimillonarios perjudica a los contribuyentes ordinarios de EE.UU. al trasladar las obligaciones a todos los demás. Cuando los ricos pagan tasas de interés efectivas más bajas, el costo de los servicios públicos como la educación, infraestructuras, defensa y protección del medio ambiente, por ejemplo, recae sobre los no ricos. Una encuesta del Pew Research Center muestra que aproximadamente el 80% de los estadounidenses están molestos porque los ricos y algunas empresas no pagan «lo que sería justo».

En lo inmediato, no acabar con el sistema de riqueza oculta socavará el programa “Build Back Better” de infraestructuras y otras inversiones públicas del presidente Biden. Los demócratas quieren pagar el plan, en parte, aumentando los impuestos a los ricos. Pero cuando los ricos ocultan gran parte de sus ingresos y activos en fideicomisos y empresas ficticias, esos impuestos progresivos no recaudarán tanto. Por eso es tan importante el plan de Biden de invertir en la reconstrucción de la capacidad del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) para supervisar las artimañas de ocultación fiscal de los ricos.

El plan demócrata para pagar el paquete de presupuesto 1:08

A largo plazo, el cáncer rastrero del sistema de riqueza oculta ha alimentado la extrema desigualdad de la riqueza en Estados Unidos y ha empeorado la brecha económica racial. Desde que se publicaron los Papeles de Panamá en 2016, la riqueza total de los multimillonarios estadounidenses se ha duplicado, pasando de US$ 2,4 billones, según Forbes, a casi US$ 5 billones en la actualidad.

Incluso durante la pandemia, los ricos han obtenido enormes ganancias financieras. Los multimillonarios de Estados Unidos han visto crecer su riqueza en casi US$ 2 billones desde marzo de 2020, al tiempo que el resto del país se enfrentaba a bajas masivas y desempleo. Mientras tanto, el porcentaje de hogares con cero reservas financieras ha aumentado, especialmente a lo largo de las divisiones raciales. Se estima que el 28% de los hogares negros y el 26% de los hogares latinos tienen una riqueza financiera nula o negativa, en comparación con el 14% de los hogares blancos.

El primer paso para solucionar esto es que Estados Unidos limpie sus propios paraísos fiscales internos. Varios miembros del Congreso han propuesto la Ley ENABLERS, que establecería leyes de información de debida diligencia para las entidades «intermediarias» que participan en el flujo de riqueza, como abogados, mercaderes de arte y gestores de patrimonio. Al igual que los banqueros, estarían obligados a informar de las actividades sospechosas en virtud de una Ley de Secreto Bancario modificada.

Las leyes federales también deberían anular las leyes fiduciarias estatales que crean fideicomisos de dinastía para siempre, imponiendo una duración limitada a los fideicomisos de, por ejemplo, 80 años, momento en el que el fideicomiso termina y los activos están sujetos a impuestos. Los legisladores deberían prohibir ciertas formas de fideicomisos y lagunas jurídicas como los GRAT, que no sirven para nada más que para eludir impuestos. Y el Congreso debería financiar el plan del presidente Biden para ayudar al IRS a vigilar los tejemanejes fiscales de los superricos, garantizando que paguen su parte justa.

El hecho de que Estados Unidos sea reconocido como un paraíso mundial socava la credibilidad de Estados Unidos en la lucha por erradicar la corrupción mundial. Pero los verdaderos daños a nivel nacional son los hospitales sin construir, los baches sin rellenar, los veteranos y los niños sin atender, y la persistente brecha de riqueza racial en la propiedad de la vivienda y las oportunidades económicas.

Un sistema fiscal más justo, y una sociedad más justa, empieza por evidenciar esta riqueza oculta.

Paraísos fiscales

Nota del editor: Chuck Collins es el director del Programa de Desigualdad del Instituto de Estudios Políticos, donde coedita Inequality.org. Es autor del nuevo libro “The Wealth Hoarders: How Billionaires Pay Millions to Hide Trillions”. Las opiniones expresadas en este comentario le pertenecen únicamente a su autor.

(CNN) — Las revelaciones de los Papeles de Pandora han sacudido el mundo. Mostraron que celebridades adineradas, figuras políticas, multimillonarios y jefes de Estado de todo el mundo están refugiando activos en paraísos fiscales, incluso aquí en Estados Unidos.
Al igual que los Papeles de Panamá que se publicaron hace cinco años, no muchos estadounidenses se vieron envueltos en los Papeles de Pandora. Los datos de los papeles procedían de 14 proveedores de servicios patrimoniales en paraísos fiscales en países donde los estadounidenses ricos no suelen buscar servicios, como Chipre y Seychelles.

Algunos de los mencionados en los Papeles de Pandora y sus respuestas

Pero no hay duda de que los estadounidenses ultrarricos utilizan las mismas herramientas descritas en los papeles para evitar el pago de impuestos: empresas ficticias, fideicomisos complejos y cuentas bancarias en paraísos fiscales. Solo que no tienen que ir al extranjero.

La industria de defensa de la riqueza de nuestro país –la armada de abogados fiscales, contadores y gestores de riqueza que ayudan a los superricos– ha duplicado el traslado de miles de millones a fideicomisos de dinastía, que están diseñados para acumular riqueza durante siglos sin el impuesto de transferencia de riqueza, y el despliegue de fideicomisos especiales como los fideicomisos con anualidades retenidas por el otorgante (GRAT, por sus siglas en inglés), donde la valorización pasa a sus herederos sin el pago de impuestos sobre donaciones. Una reciente revelación de ProPublica documentó que más de la mitad de los 100 estadounidenses más ricos utilizan GRATs para evadir sus obligaciones fiscales.

Los mecanismos son complicados. Pero la mayoría de los estadounidenses entienden que la evasión fiscal de los multimillonarios perjudica a los contribuyentes ordinarios de EE.UU. al trasladar las obligaciones a todos los demás. Cuando los ricos pagan tasas de interés efectivas más bajas, el costo de los servicios públicos como la educación, infraestructuras, defensa y protección del medio ambiente, por ejemplo, recae sobre los no ricos. Una encuesta del Pew Research Center muestra que aproximadamente el 80% de los estadounidenses están molestos porque los ricos y algunas empresas no pagan «lo que sería justo».

En lo inmediato, no acabar con el sistema de riqueza oculta socavará el programa “Build Back Better” de infraestructuras y otras inversiones públicas del presidente Biden. Los demócratas quieren pagar el plan, en parte, aumentando los impuestos a los ricos. Pero cuando los ricos ocultan gran parte de sus ingresos y activos en fideicomisos y empresas ficticias, esos impuestos progresivos no recaudarán tanto. Por eso es tan importante el plan de Biden de invertir en la reconstrucción de la capacidad del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) para supervisar las artimañas de ocultación fiscal de los ricos.

El plan demócrata para pagar el paquete de presupuesto 1:08

A largo plazo, el cáncer rastrero del sistema de riqueza oculta ha alimentado la extrema desigualdad de la riqueza en Estados Unidos y ha empeorado la brecha económica racial. Desde que se publicaron los Papeles de Panamá en 2016, la riqueza total de los multimillonarios estadounidenses se ha duplicado, pasando de US$ 2,4 billones, según Forbes, a casi US$ 5 billones en la actualidad.

Incluso durante la pandemia, los ricos han obtenido enormes ganancias financieras. Los multimillonarios de Estados Unidos han visto crecer su riqueza en casi US$ 2 billones desde marzo de 2020, al tiempo que el resto del país se enfrentaba a bajas masivas y desempleo. Mientras tanto, el porcentaje de hogares con cero reservas financieras ha aumentado, especialmente a lo largo de las divisiones raciales. Se estima que el 28% de los hogares negros y el 26% de los hogares latinos tienen una riqueza financiera nula o negativa, en comparación con el 14% de los hogares blancos.

Biden anunciará nuevas acciones para reducir la brecha racial de riqueza, a 100 años de la masacre de Tulsa

El primer paso para solucionar esto es que Estados Unidos limpie sus propios paraísos fiscales internos. Varios miembros del Congreso han propuesto la Ley ENABLERS, que establecería leyes de información de debida diligencia para las entidades «intermediarias» que participan en el flujo de riqueza, como abogados, mercaderes de arte y gestores de patrimonio. Al igual que los banqueros, estarían obligados a informar de las actividades sospechosas en virtud de una Ley de Secreto Bancario modificada.

Las leyes federales también deberían anular las leyes fiduciarias estatales que crean fideicomisos de dinastía para siempre, imponiendo una duración limitada a los fideicomisos de, por ejemplo, 80 años, momento en el que el fideicomiso termina y los activos están sujetos a impuestos. Los legisladores deberían prohibir ciertas formas de fideicomisos y lagunas jurídicas como los GRAT, que no sirven para nada más que para eludir impuestos. Y el Congreso debería financiar el plan del presidente Biden para ayudar al IRS a vigilar los tejemanejes fiscales de los superricos, garantizando que paguen su parte justa.

El hecho de que Estados Unidos sea reconocido como un paraíso mundial socava la credibilidad de Estados Unidos en la lucha por erradicar la corrupción mundial. Pero los verdaderos daños a nivel nacional son los hospitales sin construir, los baches sin rellenar, los veteranos y los niños sin atender, y la persistente brecha de riqueza racial en la propiedad de la vivienda y las oportunidades económicas.

Un sistema fiscal más justo, y una sociedad más justa, empieza por evidenciar esta riqueza oculta.

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