Ómicron golpea a las empresas estadounidenses: «Hemos sufrido una gran caída»

Nueva York (CNN Business) — Después de 20 meses agotadores, el negocio estaba empezando a cambiar para Lido, un restaurante italiano en Harlem.

El restaurante de 11 años que cuenta con un chef ganador del premio James-Beard sobrevivió a la traumática primavera de 2020, cuando la ciudad de Nueva York se convirtió en el centro de la crisis del coronavirus en Estados Unidos.

Lido cerró y luego pasó a proporcionar cenas al aire libre. Navegó cambiando las reglas de seguridad por covid-19, los requisitos de uso de mascarillas y los mandatos de vacunación, los retrasos en la cadena de suministro, el aumento de la inflación, la escasez de mano de obra y otros desafíos a medida que avanzaba hacia la recuperación.

«Nos estábamos acercando al 100%», dijo el lunes Susannah Koteen, propietaria de Lido y otros dos restaurantes en la ciudad de Nueva York.

Luego vino una repentina oleada de casos de coronavirus, impulsada por la altamente contagiosa variante ómicron y un aumento en las infecciones de delta.

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El estado de Nueva York reportó niveles récord de nuevas infecciones por coronavirus durante el fin de semana y los funcionarios de todo el país se están preparando para otro invierno pandémico sombrío. En la ciudad de Nueva York, se cancelaron algunos espectáculos de Broadway, se cerraron oficinas y la gente está luchando por cambiar sus planes de vacaciones.

«Hemos caído en picado en las últimas dos semanas», dijo Koteen. «Es doloroso».

Los clientes están llamando para cancelar reservas y fiestas, dijo. Alrededor de 10 de 70 miembros de su personal dieron positivo por el virus, dejando al restaurante luchando para cubrir sus turnos.

Durante el fin de semana, Koteen consideró cerrar Lido para enero. Ahora, está pensando «renqueando» durante el invierno.

«Todos los que trabajan para mí son mi responsabilidad. Quiero que tengan un cheque de pago, pero no quiero que se enfermen», dijo. «Esta será una mala racha para nosotros».

Largas filas en centros de pruebas de covid en Nueva York 3:43

Déjà vu

La propagación de casos y la ansiedad colectiva están comenzando a afectar a los restaurantes, tiendas, hoteles y otros negocios, que están desesperados por recuperarse de la pandemia y reactivar el negocio durante las vacaciones.

Algunos propietarios de tiendas describen una sensación de déjà vu y están luchando por responder a la última ola de covid-19.

En Filadelfia, Phil Korshak se vio obligado a cerrar su tienda de bagels el jueves después de que uno de sus empleados dio positivo y todo el personal quedó expuesto.

La tienda, Korshak Bagels, permaneció cerrada durante el fin de semana. Espera reabrir el miércoles.

«Cerré los tres días de la semana en los que gano más dinero», dijo. «Tuve que generar nómina sin ingresos para todos los empleados».

Korshak ahora tiene a mano una prueba rápida de covid-19 para cada empleado, pero le preocupa que se vea obligado a cerrar durante un período prolongado este invierno. No podría manejar el cierre por más tiempo.

«¿Existe la posibilidad de que nos cierren durante tanto tiempo que no me aferre al personal?».

«Tormenta perfecta»

Para muchas empresas del sector servicios, las vacaciones son el tramo más importante del año.

En la industria minorista, las tiendas a menudo acumulan la mayoría de sus ventas durante la temporada de compras navideñas, ya que los clientes derrochan en regalos y artículos caros. Los restaurantes dependen de las grandes cenas navideñas para ayudarlos a superar los meses más duros de invierno.

«Las vacaciones son nuestro Viernes Negro», dijo Sean Kennedy, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Restaurantes, un grupo de la industria.

Nicole Panettieri, propietaria de The Brass Owl, una boutique de ropa, accesorios y regalos en Astoria, Queens, dijo que el estado de ánimo ha cambiado en su tienda.

Noventa mil restaurantes, aproximadamente el 14% de todos los restaurantes de EE.UU., cerraron permanentemente durante la pandemia, según el grupo.

Muchos restaurantes ya estaban luchando con la escasez de mano de obra y un fuerte aumento en los precios al por mayor, dijo Kennedy. Ahora, la confianza del cliente está cayendo a medida que aumentan los casos de covid-19.

Menos clientes han visitado restaurantes en las últimas semanas que en noviembre. Para la semana que terminó el 20 de diciembre, los asientos en los restaurantes bajaron un 11% en comparación con el mismo tramo en 2019, según datos de OpenTable.

«Definitivamente estamos registrando más cancelaciones, una demanda más suave a nivel nacional en un momento en que los ingresos son críticos», dijo Kennedy. «Esta es realmente la tormenta perfecta para un negocio con bajo margen como los restaurantes».

Para Nicole Panettieri, propietaria de The Brass Owl, una boutique de ropa, accesorios y regalos en Astoria, Queens, tener existencias de productos era su mayor preocupación de cara a las vacaciones. Ahora, es el aumento de casos de covid-19.

La semana antes de Navidad es uno de los «días más ocupados del año». Pero canceló un evento en la tienda programado para el martes porque no quería atraer a una multitud demasiado grande.

El estado de ánimo entre los compradores ha cambiado, dijo, y anticipa una caída en las ventas a medida que la gente se queda en casa. Esto puede obligarla a retirar personal y mercancías en 2022.

«Por lo general, este es un momento muy agradable para comprar y se siente muy sombrío», dijo.

Nueva York (CNN Business) — Después de 20 meses agotadores, el negocio estaba empezando a cambiar para Lido, un restaurante italiano en Harlem.

El restaurante de 11 años que cuenta con un chef ganador del premio James-Beard sobrevivió a la traumática primavera de 2020, cuando la ciudad de Nueva York se convirtió en el centro de la crisis del coronavirus en Estados Unidos.

Minuto a minuto: lo último sobre la pandemia de covid-19 y la variante ómicron

Lido cerró y luego pasó a proporcionar cenas al aire libre. Navegó cambiando las reglas de seguridad por covid-19, los requisitos de uso de mascarillas y los mandatos de vacunación, los retrasos en la cadena de suministro, el aumento de la inflación, la escasez de mano de obra y otros desafíos a medida que avanzaba hacia la recuperación.

«Nos estábamos acercando al 100%», dijo el lunes Susannah Koteen, propietaria de Lido y otros dos restaurantes en la ciudad de Nueva York.

Luego vino una repentina oleada de casos de coronavirus, impulsada por la altamente contagiosa variante ómicron y un aumento en las infecciones de delta.

El estado de Nueva York reportó niveles récord de nuevas infecciones por coronavirus durante el fin de semana y los funcionarios de todo el país se están preparando para otro invierno pandémico sombrío. En la ciudad de Nueva York, se cancelaron algunos espectáculos de Broadway, se cerraron oficinas y la gente está luchando por cambiar sus planes de vacaciones.

«Hemos caído en picado en las últimas dos semanas», dijo Koteen. «Es doloroso».

Los clientes están llamando para cancelar reservas y fiestas, dijo. Alrededor de 10 de 70 miembros de su personal dieron positivo por el virus, dejando al restaurante luchando para cubrir sus turnos.

Durante el fin de semana, Koteen consideró cerrar Lido para enero. Ahora, está pensando «renqueando» durante el invierno.

«Todos los que trabajan para mí son mi responsabilidad. Quiero que tengan un cheque de pago, pero no quiero que se enfermen», dijo. «Esta será una mala racha para nosotros».

Déjà vu

La propagación de casos y la ansiedad colectiva están comenzando a afectar a los restaurantes, tiendas, hoteles y otros negocios, que están desesperados por recuperarse de la pandemia y reactivar el negocio durante las vacaciones.

Algunos propietarios de tiendas describen una sensación de déjà vu y están luchando por responder a la última ola de covid-19.

En Filadelfia, Phil Korshak se vio obligado a cerrar su tienda de bagels el jueves después de que uno de sus empleados dio positivo y todo el personal quedó expuesto.

Ómicron vs. delta: un mayor número de mutaciones no necesariamente hace que el virus del covid-19 sea más dañino

La tienda, Korshak Bagels, permaneció cerrada durante el fin de semana. Espera reabrir el miércoles.

«Cerré los tres días de la semana en los que gano más dinero», dijo. «Tuve que generar nómina sin ingresos para todos los empleados».

Korshak ahora tiene a mano una prueba rápida de covid-19 para cada empleado, pero le preocupa que se vea obligado a cerrar durante un período prolongado este invierno. No podría manejar el cierre por más tiempo.

«¿Existe la posibilidad de que nos cierren durante tanto tiempo que no me aferre al personal?».

«Tormenta perfecta»

Para muchas empresas del sector servicios, las vacaciones son el tramo más importante del año.

En la industria minorista, las tiendas a menudo acumulan la mayoría de sus ventas durante la temporada de compras navideñas, ya que los clientes derrochan en regalos y artículos caros. Los restaurantes dependen de las grandes cenas navideñas para ayudarlos a superar los meses más duros de invierno.

«Las vacaciones son nuestro Viernes Negro», dijo Sean Kennedy, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Restaurantes, un grupo de la industria.

Nicole Panettieri, propietaria de The Brass Owl, una boutique de ropa, accesorios y regalos en Astoria, Queens, dijo que el estado de ánimo ha cambiado en su tienda.

Noventa mil restaurantes, aproximadamente el 14% de todos los restaurantes de EE.UU., cerraron permanentemente durante la pandemia, según el grupo.

Muchos restaurantes ya estaban luchando con la escasez de mano de obra y un fuerte aumento en los precios al por mayor, dijo Kennedy. Ahora, la confianza del cliente está cayendo a medida que aumentan los casos de covid-19.

Menos clientes han visitado restaurantes en las últimas semanas que en noviembre. Para la semana que terminó el 20 de diciembre, los asientos en los restaurantes bajaron un 11% en comparación con el mismo tramo en 2019, según datos de OpenTable.

«Definitivamente estamos registrando más cancelaciones, una demanda más suave a nivel nacional en un momento en que los ingresos son críticos», dijo Kennedy. «Esta es realmente la tormenta perfecta para un negocio con bajo margen como los restaurantes».

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Para Nicole Panettieri, propietaria de The Brass Owl, una boutique de ropa, accesorios y regalos en Astoria, Queens, tener existencias de productos era su mayor preocupación de cara a las vacaciones. Ahora, es el aumento de casos de covid-19.

La semana antes de Navidad es uno de los «días más ocupados del año». Pero canceló un evento en la tienda programado para el martes porque no quería atraer a una multitud demasiado grande.

El estado de ánimo entre los compradores ha cambiado, dijo, y anticipa una caída en las ventas a medida que la gente se queda en casa. Esto puede obligarla a retirar personal y mercancías en 2022.

«Por lo general, este es un momento muy agradable para comprar y se siente muy sombrío», dijo.

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